Toda la información sobre los ataques de ansiedad
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Ataques de ansiedad

Encuentra toda la información acerca de los ataques causados por la ansiedad: Cómo detener los ataques de ansiedad y sus síntomas.

De repente, algo se siente muy mal. Sientes que podrías estar perdiendo el control. Sientes síntomas físicos que imitan problemas de salud serios y en algunos casos sientes como si la muerte o el destino fuera inminente.

La sensación se acumula con el tiempo. Comienza a ser abrumador. Sientes un inmenso momento de miedo puro como si fuera tu último momento en la tierra y luego, de repente, de la nada, se desvanece.

Lo que sufriste puede sentirse tan grave como un ataque al corazón. Pero lo más probable es que sufras un ataque de ansiedad. Los ataques de ansiedad son momentos intensos de ansiedad pura que causan síntomas físicos reales que crean ansiedad intensa y devastadora.

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Introducción a los ataques de ansiedad / ataques de pánico

 

Los ataques de ansiedad no son un término psicológico, por lo que su definición puede variar un poco según el hablante. Pero los ataques de ansiedad a menudo se usan como sinónimos del término “ataques de pánico” (o como una forma de referirse a versiones más livianas de ataques de pánico que son un poco menos debilitantes pero aún muy problemáticos).

Los ataques de pánico son a corto plazo (por lo general, aproximadamente de 10 minutos) momentos de ansiedad tan intensos que puede parecer que estás a punto de morir. Durante un ataque de ansiedad, a menudo experimentarás una serie de síntomas físicos y mentales que pueden dejarte severamente asustado e increíblemente agotado una vez que pasan. Éstas incluyen:

No es raro experimentar otros síntomas inusuales durante un ataque de ansiedad que contribuyen a un mayor temor. Los ataques de ansiedad tienden a alcanzar su punto máximo alrededor de los 10 minutos y luego se desvanecen lentamente en el transcurso de unas pocas horas, a menudo dejando al individuo agotado y ansioso, y en algunos casos preguntándose qué salió mal.

Estos ataques de pánico rara vez son sentimientos de nerviosismo o preocupación. Son eventos muy físicos y mentales. Aquellos que nunca han tenido un ataque de pánico antes no siempre se dan cuenta de que tuvieron un ataque de ansiedad. Algunas personas tienen ataques de ansiedad por primera vez tan graves que llaman al hospital porque piensan que algo está yendo terriblemente mal.

 

¿Qué desencadena un ataque de ansiedad?

 

Los ataques de ansiedad son inusuales, ya que pueden desencadenarse en momentos de gran estrés o miedo, o pueden ser desencadenados por nada en absoluto. A menudo, el primer ataque de ansiedad ocurre en un momento de la vida de una persona cuando experimenta mucho estrés (aunque no siempre). Pero los futuros ataques de pánico pueden ser causados por casi cualquier cosa:

  • Preocuparte de que tengas otro ataque de pánico
  • Prestando demasiada atención a cómo se siente el cuerpo
  • Absolutamente nada

Una vez más, es porque los ataques de ansiedad pueden parecer y sentirse tan aleatorios que no todos los que los conocen saben o creen que están teniendo un ataque de ansiedad. Aquellos que tienen ataques de pánico con demasiada frecuencia pueden incluso comenzar a desarrollar otras condiciones de ansiedad, como la ansiedad de salud, debido a lo difícil que es sentir que sus ataques de ansiedad son reales.

Sin embargo, no todos los que tienen un ataque de ansiedad una vez lo volverán a tener. Algunas personas solo experimentan un ataque de ansiedad porque están bajo un profundo estrés y agotamiento, o se enfrentan a una situación peligrosa. Por ejemplo, si casi te involucras en un accidente automovilístico, puedes experimentar un ataque de pánico, pero solo porque tu ansiedad en esa situación era tan fuerte que era incontrolable.

Pero muchos que tienen ataques de pánico los tendrán de nuevo. Depende del individuo.

 

Cómo se sienten los ataques de ansiedad

 

Debido a la naturaleza muy física de los ataques de ansiedad, a menudo se confunden con algún tipo de enfermedad grave y, en algunos casos, pueden crear una sensación de ansiedad en la salud. Para muchos, la experiencia de un ataque de ansiedad se asemeja a la de enfermedades más graves, como:

  • Ataques al corazón
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Lyme
  • Tumores cerebrales
  • Insuficiencia cardíaca

Aquellos que solo experimentan un ataque de ansiedad una vez pueden superarlo y sus temores de un problema de salud pueden disiparse. Para otros, la experiencia de un ataque de ansiedad puede ser tan pronunciada que crea serios temores de salud que conducen a la hospitalización o varias visitas al médico.

Cabe señalar que solo un médico puede descartar afecciones más graves, por lo que no es perjudicial consultar al médico para obtener una opinión médica sobre las causas de tus experiencias y para tranquilizar tu mente. Pero ten en cuenta que cuando sufres ataques de ansiedad puede ser muy difícil para un médico convencerte de que estás sano. Tratar los ataques de ansiedad a menudo es la única forma de encontrar alivio.

 

Definición alternativa de ataque de ansiedad

 

Anteriormente mencionamos que “ataque de ansiedad” no es un término médico, sino más bien un término descriptivo para momentos intensos de ansiedad. La mayoría de las personas, incluidos algunos profesionales médicos, se refieren a los ataques de pánico como “ataques de ansiedad” simplemente porque es más fácil de entender para las personas. Cuando dices “pánico”, la gente tiende a pensar en alguien que huye de Godzilla. Cuando se denominan “ataques de ansiedad”, las personas tienden a entenderlo mejor.

Pero debido a que el ataque de ansiedad no es un término médico, no todos lo usan de la misma manera. Algunas personas usan el ataque de ansiedad como una forma de describir los síntomas severos de otros trastornos de ansiedad. Por ejemplo, aquellos con trastorno obsesivo compulsivo (TOC) pueden tener un “ataque de ansiedad” cuando se encuentran con un desencadenante de ansiedad extrema que los obliga a profundizar en sus compulsiones. Aquellos con una próxima prueba en la escuela pueden llamar a su gran preocupación acerca de la prueba un “ataque de ansiedad” a pesar de que en realidad están hablando de estar muy nerviosos.

Toma esto en cuenta cuando las personas describen un ataque de ansiedad, ya que el término puede llevar a un poco de falta de comunicación. Para los propósitos de este artículo, sin embargo, estamos hablando de ataques de pánico, porque los ataques de pánico son un problema de ansiedad muy real y muy común al que se refieren la mayoría de las personas cuando dicen que tienen estos ataques.

 

¿Por qué los ataques de ansiedad causan estos síntomas físicos?

 

Una de las razones más comunes por las que los ataques de ansiedad son una experiencia tan aterradora es porque causan síntomas físicos que imitan enfermedades más serias. Esto hace que muchas personas se vuelvan increíblemente temerosas por su salud, creyendo que no hay manera de que algo como la ansiedad pueda llevar a una respuesta física de ese tipo.

Pero la ansiedad causa una serie de reacciones físicas diferentes que pueden explicar la mayoría de los síntomas de ansiedad, y la causa más común es la hiperventilación.

 

¿Qué es la hiperventilación?

 

A pesar de que tu cuerpo necesita oxígeno para sobrevivir y lo convierte en dióxido de carbono cuando se lo ha consumido en el torrente sanguíneo, tu cuerpo también espera una cantidad saludable de dióxido de carbono en su sistema circulatorio. La hiperventilación es el acto de respirar, ya sea demasiado rápido o incorrectamente, de tal manera que estás consumiendo demasiado oxígeno mientras exhalas demasiado dióxido de carbono.

Curiosamente, durante este tiempo puede parecer que no estás recibiendo suficiente aire, y tu instinto puede ser respirar profundamente. Pero al responder a esa sensación tratando de absorber más aire, en realidad empeoras tu hiperventilación, razón por la cual aquellos que intentan respirar profundamente a menudo sienten que sus síntomas empeoran, causando más pánico.

Cuando no hay suficiente dióxido de carbono en tu sangre, experimentaras los síntomas de un ataque de ansiedad, que incluyen:

  • Aturdimiento
  • Dolores en el pecho
  • Latidos rápidos
  • Habla fluida
  • Entumecimiento / hormigueo en las extremidades
  • Falta de aliento
  • Mareos y más

Observa cómo cada uno de estos síntomas es el mismo que cuando padeces ansiedad severa, por lo que a menudo se siente como un “ataque” y por qué los síntomas se sienten tan físicos. Se complementan entre sí para crear una experiencia que se siente como si algo estuviera terriblemente mal.

La causa más probable de hiperventilación es respirar demasiado rápido, que es una respuesta común a la ansiedad. Pero tampoco es la única causa. También puedes hiperventilar porque:

  • Respiras poco en general

Las personas con ansiedad a menudo tienen alteraciones en la respiración que les hacen respirar de una manera que es menos que ideal para su cuerpo, ya sea por tomar demasiado aire o por respirar de manera ineficiente. Los ataques de ansiedad también pueden crear malos hábitos de respiración. Esta puede ser una de las razones por las cuales las personas experimentan un ataque de ansiedad aparentemente de la nada, porque pueden estar hiperventilando incluso cuando no hay ansiedad presente.

  • Pensar en tu respiración

Otra causa común de hiperventilación ocurre cuando piensas demasiado a menudo sobre tu respiración. Por lo general, tu cuerpo absorbe todo el aire que necesita, a menudo con respiraciones muy superficiales porque tu cuerpo solo necesita una cantidad muy pequeña de oxígeno. Aquellos que piensan en su respiración hacen que su respiración esté bajo su propio control, y muchas personas intentarán respirar más profundamente de lo que su cuerpo necesita.

Entonces, aunque respirar rápidamente durante el estrés y la ansiedad es la razón más común por la que las personas hiperventilan, no es la única causa.

La hiperventilación por ansiedad no es peligrosa . Todo lo que tu cuerpo necesita hacer es recuperar el equilibrio, lo que hará una vez que tu ataque de ansiedad comience a desvanecerse. Pero los síntomas de ansiedad ciertamente se sienten peligrosos en ese momento, lo que explica por qué tantas personas experimentan una oleada de ansiedad y pánico.

 

Otras causas de síntomas de ataque de ansiedad

 

La hiperventilación no es la única causa de los síntomas de ataque de ansiedad. La ansiedad y el estrés tienden a causar que tu cuerpo experimente sensaciones muy extrañas, a menudo sensaciones que difieren de persona a persona. Algunas personas pueden sentir que no pueden levantar la cabeza, o que algo anda mal en su cerebro; todos estos problemas pueden ser causados por el estrés de ansiedad.

Además, la ansiedad tiende a provocar que el cerebro se centre en sensaciones que de otro modo serían normales. Este es el resultado de la sobre sensibilización: Tu mente está tan sintonizada con tu cuerpo que nota sensaciones muy pequeñas que, de otra manera, alguien sin ansiedad ignoraría.

Finalmente, el miedo a tener síntomas de ataque de ansiedad también puede desencadenar los síntomas. No está claro por qué ocurre esto, pero lo más probable es que sea psicosomático de alguna manera (causado por tu mente).

 

Cómo controlar un ataque de ansiedad

 

Los ataques de ansiedad pueden ser difíciles de detener después de que hayan comenzado, pero existen técnicas que pueden ayudar a reducir su gravedad. Si crees que estás teniendo o estás a punto de tener un ataque de ansiedad, intenta lo siguiente:

  • Recuérdate a ti mismo que es ansiedad

No va a detener un ataque de ansiedad, pero recuerda que estás teniendo uno. Los síntomas que estás experimentando son muy reales y muy estresantes. En algunos casos, incluso pueden ser dolorosos. Pero se irán cuando termine el ataque. Cuanto más te preocupe que algo esté mal con tu salud, más probable será que el ataque sea peor.

  • Respiración controlada

Recuerda que la hiperventilación es la causa más común de los síntomas de ataque de ansiedad. Si puedes dejar de hiperventilar, los síntomas disminuirán. Toma respiraciones más lentas y no te preocupes por tratar de expandir tu pecho. Inhala a través de tu estómago y exhala muy lentamente. Puede tomar un tiempo para reducir la sensación de que necesitas una respiración profunda, pero debes evitar que los síntomas empeoren.

  • Mantén tu respiración en el limite

Durante 2 o tres segundos en el pico de cada respiración, conten la respiración antes de exhalar. Recuerda que deseas devolverle a tu cuerpo un equilibrio saludable de dióxido de carbono, por lo que aguantar la respiración por un tiempo breve (no demasiado largo, pero un par de segundos) puede aumentar el CO2 en tu cuerpo.

  • Cuéntale a la gente

Si sales con otras personas, no seas tímido con tu ataque de ansiedad. Sostenerlo te hace pensar demasiado y eso puede aumentar tu ansiedad y tus sentimientos de perdición. Puede ser un poco vergonzoso decirle a la gente que estás sufriendo un ataque de pánico, pero al no decirlo sentirás mayor estrés, platicar con otros puede reducir su gravedad.

  • Llamar a alguien

Si estás solo, llamar a alguien por teléfono y simplemente hablar con ellos puede ser una gran ayuda. Eso es porque llamar a alguien actúa como una distracción. Recuerda, los ataques de ansiedad siguen siendo causados por tu mente y tus pensamientos. Cuando hablas por teléfono con alguien, te los quitas de tu propia cabeza y se involucran en una conversación. Esto puede tener un poderoso efecto sobre la severidad de tu ataque.

  • Otras distracciones

Cuanto más te lo “saques de la cabeza”, menos severos serán tus ataques de ansiedad. Prueba otras cosas, como dar un paseo rápido (si tus piernas se sienten lo suficientemente fuertes), beber agua, encender el televisor y cualquier otra cosa que te impida concentrarte demasiado en los síntomas.

Los ataques de ansiedad son muy difíciles de detener una vez que han comenzado, pero al usar los consejos anteriores puedes reducir la gravedad. Mientras menos severos sean tus ataques de pánico, menos les temerás, y más fácil será controlarlos.

 

Prevención del ataque de ansiedad

 

Una vez que tus ataques de ansiedad estén bajo más control, deberás tomar medidas para prevenirlos. Los ataques de ansiedad pueden ocurrir una sola vez, pero todavía son indicativos de un problema de ansiedad más grande y muchas personas encuentran que sus ataques de ansiedad se vuelven recurrentes.

La prevención se trata de tres cosas:

  • Controlar tu ansiedad y estrés general
  • Controlar la forma en que reaccionas al estrés severo
  • Controlar la forma en que respondes a los síntomas de ataque de ansiedad

Ir al médico siempre es un buen lugar para comenzar. Asegúrate de haber tenido un examen físico completo para que tengas una mayor tranquilidad sobre tu salud. Sin embargo, trata de evitar los medicamentos contra el ataque de pánico: la mayoría causa fatiga severa y otros síntomas que los hacen menos ideales para el uso diario.

Comienza a ejercitar también. El ejercicio es una cura conocida para el estrés, una de las maneras más efectivas de aliviar tu ansiedad diaria. También es una forma saludable de entrenar tu respiración. Cuando corres, tu cuerpo respira tan eficientemente como sea posible, y esto puede ayudar a tu cuerpo a volver a aprender a respirar correctamente.

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