¿El café causa ansiedad?
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¿El café causa ansiedad?

La ansiedad es un problema serio. La ansiedad es esencialmente estrés a largo plazo, y el estrés es perjudicial para la mente y el cuerpo. El estrés causa daño al ADN, literalmente el daño a todas y cada una de tus células, y la ansiedad puede potencialmente ponerte en riesgo de cáncer, falla de órganos, pérdida de memoria y más.

A corto plazo, la ansiedad también es perjudicial. La ansiedad persistente y regular causa fatiga y pensamientos negativos que alejan las alegrías de la vida. También puede causar síntomas físicos como náuseas, indigestión y acné muscular que pueden dificultar la actividad física.

En general, cuando experimentas ansiedad regularmente, es algo que debe ser tratado. La única manera de tratar a la ansiedad es asegurarte que la está causando, y un elemento común que las personas afirman que causa ansiedad es el café.

 

¿El café provoca ansiedad?

 

El café puede provocar una sensación de nerviosismo y un aumento del ritmo cardíaco. Por sí solo, no crea ansiedad, pero si ya tienes ansiedad, puede empeorar los síntomas. Realiza mi test gratuito de ansiedad de 5 minutos para puntuar tus síntomas de ansiedad, compararlos con otros y ver si hay formas de controlarlos.

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Las causas de la ansiedad y el café

 

En general, la ansiedad puede tener varias causas diferentes. La crianza ciertamente juega un rol, ya que las interacciones conductuales que has experimentado a lo largo de tu vida pueden contribuir al estrés a largo plazo. Sabemos que la genética puede provocar ansiedad, al igual que las enfermedades.

La dieta también puede llevar a la ansiedad. Algunos alimentos en realidad pueden ayudar a combatir la ansiedad, proporcionándote nutrientes que actúan como sedantes que dan a tu cuerpo más descanso. Otros alimentos pueden exacerbar la ansiedad, ya sea causando la ansiedad en sí misma o contribuyendo a los síntomas de ansiedad.

Pregúntale a la mayoría de los expertos en ansiedad, y te dirán que un alimento que contribuye consistentemente a la ansiedad es el café. Al leer estas líneas, realiza una búsqueda en Google de “Alimentos que causan ansiedad” y “Café” arroja casi más de 300,000 resultados. Estos expertos recomiendan que aquellos que experimentan ansiedad se abstengan del café para controlar los síntomas de ansiedad.

El origen de esto no es tan claro.

Casi parece que la gente asume que el café causa ansiedad porque muchos creen que causa comportamientos nerviosos. Ciertamente, el exceso de cafeína (mayor que el límite diario recomendado de 300 mg de cafeína por día) puede causar algunos problemas, como malestar estomacal, temblores musculares y algunos de los otros problemas que las personas asocian con la cafeína.

Pero con moderación, la cafeína es bastante leve, y aquellos con tolerancia a menudo experimentan pocos síntomas. De hecho, si analizamos a fondo la investigación, es posible que la cafeína en realidad sea buena para la ansiedad.

 

Beneficios potenciales del café / cafeína en la ansiedad

 

Es importante señalar que estamos hablando de personas con ansiedad generalizada o ansiedad diaria, no necesariamente de aquellas con otros trastornos de ansiedad (hablaremos de esto más adelante).

También estamos hablando de solo una a cuatro tazas de café o té por día, sin ingredientes adicionales. Muchas personas agregan azúcares, cremas y otros ingredientes a sus bebidas con cafeína, y estos pueden causar sus propios problemas. Nos estamos centrando en menos de 300 miligramos de cafeína en café negro o té verde.

Con esos parámetros en su lugar, hay razones para creer que la cafeína no tiene un efecto negativo sobre la ansiedad, y en realidad puede ser beneficiosa para aquellos que tienen ansiedad general de leve a moderada.

Varios estudios examinaron la relación entre la cafeína y la ansiedad. Descubrieron que había cambios interesantes en el cuerpo que ocurrían cuando las personas con ansiedad consumían cafeína. Por ejemplo, las personas con ansiedad pueden no necesitar tanta cafeína para experimentar los mismos beneficios, pero la investigación también mostró que los puntajes de ansiedad no difieren entre los que consumieron cafeína y los que no.

Pocos estudios parecen confirmar la teoría de que la cafeína tiene un efecto negativo sobre la ansiedad.

Lo que varios estudios han encontrado es todo lo contrario: que la cafeína en realidad puede ayudar a las personas con ansiedad, estrés e incluso depresión leve. Un estudio en Brasil descubrió que muchos de los que tenían un consumo moderado de cafeína experimentaban menos síntomas depresivos y menos fallas cognitivas, lo que indica que los que consumían cafeína en realidad se sentían mejor, no peor. En el mismo estudio, solo una “dosis rara y alta” de cafeína causó lo que los autores del estudio denominaran “ansiedad” a un nivel de cafeína mínimo de consumidores habituales de café.

El New York Times publicó un interesante resumen de los posibles beneficios del consumo de cafeína. Entre ellos se mostraron varios de los beneficios conocidos de la cafeína, que incluyen:

  • Un efecto sobre el estado de ánimo

Los que consumían cafeína tendían a tener una “mejor sensación de bienestar”. Parece que la cafeína en sí tiene la capacidad natural de, en términos simples, “levantar el espíritu”. Los estudios han demostrado que la cafeína puede reducir la depresión leve y calmar la mente. Muchas personas también se sienten mejor consigo mismas, con un mayor nivel de felicidad que, en teoría, reduciría la cantidad de ansiedad que experimentan.

  • Aumento de energía

La energía mental y física es una parte importante de la vida con ansiedad. Si bien la ansiedad podría describirse como energía reprimida, la realidad es que la ansiedad tiende a causar fatiga e indiferencia general ante los acontecimientos de la vida. Hacer ejercicio, mantener una vida social activa y completar tareas requieren energía y, para muchos, la cafeína proporciona esa energía.

  • Beneficios cognitivos

Los estudios también han demostrado que la cafeína tiene un efecto beneficioso sobre la memoria y la cognición. La toma inteligente de decisiones y la comodidad con la propia memoria son herramientas valiosas para lidiar con las tensiones de la vida, por lo que la cafeína podría proporcionar cierto nivel de soporte adicional para lidiar con el día a día.

  • Rutinas

Las rutinas son una forma secundaria en que la cafeína proporciona un beneficio. Las rutinas son una forma natural de comodidad. Cuanto más te acostumbras a la rutina, más cómodo te sientes contigo mismo y con tu entorno. Aquellos que toman café con regularidad a menudo comienzan a necesitarlo como una forma de evitar los síntomas de abstinencia (y simplemente como una bebida agradable para comenzar el día). Esto causa una rutina, como una cafetería regular o preparación en casa cada mañana, y esa rutina puede comenzar cada día más cómodamente.

También hay otros beneficios potenciales, como beber café socialmente (que brinda apoyo social, una herramienta importante para combatir la ansiedad), los beneficios generales de disfrutar de una bebida que es saludable y más.

Cada uno de estos representa una posible razón por la cual la cafeína puede beneficiar a quienes viven con ansiedad. Sin embargo, incluso si uno no cree en estos beneficios, la realidad es que hay muy poca evidencia, y si la hay, es de quienes viven con ansiedad que generalmente se ven afectados negativamente por la cafeína.

 

Ataques de cafeína y pánico

 

Como se mencionó anteriormente, sin embargo, hay otros problemas de ansiedad más allá de la simple ansiedad generalizada. Es posible que la cafeína y el café brinden algún tipo de consecuencia relacionada con la ansiedad para aquellos que sufren de ataques de pánico.

 

¿Estás teniendo ataques de pánico?

 

Los ataques de pánico son un trastorno de ansiedad, pero se sienten muy diferentes y a menudo se sienten como un problema físico. Para saber si puedes estar sufriendo ataques de ansiedad, prueba mi test de ansiedad gratuito.

Los ataques de pánico, o trastorno de pánico, caen dentro de la categoría de los trastornos de ansiedad, y de hecho muchos de los que viven con ataques de pánico también tienen ansiedad generalizada. Los ataques de pánico son casos de miedo intenso generalmente caracterizados por los síntomas físicos, más que por preocupaciones cotidianas normales.

Los ataques de pánico son eventos inmensamente físicos, y muchas personas que tienen ataques de pánico son hospitalizadas porque creen que están sufriendo un ataque cardíaco. Aquellos que sufren de ataques de pánico son o se vuelven demasiado sensibles a las sensaciones físicas de su cuerpo. En cualquier momento, pueden sentir algo en su cuerpo que automáticamente desencadena una oleada de ansiedad que desemboca en un ataque de pánico completo, junto con una serie de síntomas físicos que causan temores de salud considerables.

Los ataques de pánico a menudo se malinterpretan porque son casi imposibles de controlar sin tratamiento. Estos factores desencadenantes de la salud pueden ser tan simples como no sentir como si la persona respirara profundamente o sintiera una leve molestia en el pecho. Una vez que notan este sentimiento, aquellos con trastorno de pánico se inundan con una ansiedad incontrolable que los lleva a un ataque de pánico debilitante.

Los ataques de pánico parecen ser la única área que la cafeína afecta negativamente. La razón de esto tiene que ver con cuán en sintonía está la persona con las reacciones causadas por la cafeína que pueden ser:

  • Ligero aumento en la frecuencia cardíaca.
  • Exceso de energía
  • Incomodidad estomacal ocasional o hinchazón.

Estas cosas son relativamente inofensivas y, a menudo, pasan desapercibidas para quienes no padecen el trastorno de pánico. Pero aquellos con ataques de pánico no pueden dejar de notarlos, porque son hipersensibles a estas sensaciones.

Después de beber café y experimentar el más mínimo aumento en la frecuencia cardíaca, aquellos con ataques de pánico inmediatamente sienten que su corazón se hizo mucho más pronunciado que antes, y se puede desencadenar un ataque de pánico. Simplemente la rapidez que genera la cafeína en sí misma sobre tu cuerpo puede conducir a algún tipo de sensación que desencadene un ataque.

Por lo tanto, es posible decir que la cafeína afecta la ansiedad, pero solo en lo que se refiere a los ataques de pánico, que son un tipo muy específico de problemas de ansiedad.

 

Otros problemas que podrían vincular la cafeína y la ansiedad

 

Es posible que una de las razones por las que se considera que un enlace esté presente sea porque la ansiedad es una experiencia subjetiva. La mayoría de las personas puede sentir cuando la cafeína entra en su sistema. Aquellos que lo sienten y se les pregunta sobre sus niveles de ansiedad pueden simplemente atribuir su energía extra a la ansiedad de forma retroactiva. La ansiedad es una experiencia subjetiva y, en general, las experiencias subjetivas crean una evidencia anecdótica inconsistente.

Además, es posible que los estudios sobre los efectos de la cafeína no tengan en cuenta la tolerancia. Es posible (aunque una vez más, la investigación no respalda esta afirmación) que aquellos que no han consumido cafeína en el pasado reaccionen fuertemente al medicamento más que aquellos que son tolerantes. Esto también podría crear una sensación de energía que se atribuye a la ansiedad, pero en general no es más que energía relacionada con la cafeína.

Finalmente, mencionamos anteriormente que lo que agregas a tus bebidas con cafeína también podría afectar la ansiedad. Los azúcares refinados pueden ser perjudiciales para el cuerpo, por lo que los refrescos y bebidas con mucha azúcar no son ideales.

Todos estos podrían vincular la cafeína y la ansiedad, así como el café y la ansiedad, pero ninguno de ellos es evidencia de que el café cause ansiedad generalizada, solo que hay razones por las cuales otros pueden informar subjetivamente ansiedad mientras consumen cafeína.

 

Elegir si tomar café o no

 

Aquellos que viven con ansiedad lidian con una cantidad considerable de estrés todos los días. Ese estrés puede tener un poderoso efecto en la vida diaria, y aquellos que sufren ese nivel de ansiedad deberían considerar todo lo que puedan para mejorar su calidad de vida.

Si esto significa que quieres tratar de eliminar la cafeína de tu dieta, entonces debes eliminar la cafeína definitivamente de tu dieta. Los posibles beneficios de ansiedad de la cafeína son leves en el mejor de los casos, y las personas reaccionan de manera diferente a los diferentes cambios en la dieta, por lo que puede valer la pena dejar de tomar cafeína y ver si tu ansiedad parece disminuir.

Sin embargo, la investigación aún no ha demostrado un fuerte vínculo entre el café y la ansiedad, y otras investigaciones parecen mostrar el efecto opuesto: que la cafeína no solo no afecta la ansiedad sino que también podría beneficiarla. Mientras limites tu consumo de cafeína a niveles saludables y no sufras ataques de pánico, hay pocas razones para creer que debes dejar de tomar esa próxima taza de café.

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