Hacer frente a la ansiedad de la EPOC
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Hacer frente a la ansiedad de la EPOC

Para alguien con EPOC o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, la ansiedad es un estado emocional que puede tener consecuencias peligrosas desde el punto de vista físico. Desafortunadamente, también es uno de los estados emocionales más difíciles de evitar, debido a los abrumadores estreses fisiológicos y psicológicos que acompañan a la enfermedad.

En términos psicológicos, se hace difícil pensar positivamente sobre el futuro, lo que a menudo lleva a un pensamiento fatalista con las preocupaciones asociadas con el estrés que acompañan a la hora de cuidar a los seres queridos y poner en orden sus asuntos finales. Fisiológicamente, incluso factores estresantes ambientales menores, como tener que moverse rápidamente o encontrarse con un aroma abrumador, pueden llevar a ataques de pánico a gran escala que provocan la falta de oxígeno.

 

Hacer frente a la ansiedad

 

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Diferentes grados de ansiedad

La ansiedad es el tipo de condición que ocurre en grados, y puede afectar a aquellos que tienen EPOC y aquellos que la desarrollan. Nunca completes ningún tratamiento hasta que hayas hablado con tu médico, ya que la EPOC no es el tipo de condición para dejar al azar.

Con el fin de hacer frente a la ansiedad de la EPOC, es importante tener una comprensión profunda de la mecánica de la enfermedad, para evitar los factores de estrés ambiental y emocional que pueden empeorar los efectos de la enfermedad.

 

Síntomas de ansiedad vs síntomas de EPOC

Los efectos de la EPOC y los efectos de la ansiedad pueden ser difíciles de diferenciar, en particular porque pueden actuar como disparadores el uno para el otro.

  • Ansiedad

La ansiedad se caracteriza por una sensación de preocupación o pánico que surge de pensamientos negativos que no son realistas o que no tienen relevancia inmediata. Para una persona con EPOC, un ejemplo podría ser “Tengo problemas para respirar, así que debo estar a punto de morir”.

Cuando el cuerpo experimenta pánico, el cerebro envía señales de lucha o huida. Esto hace que la frecuencia cardíaca aumente. Entonces, el corazón necesita oxígeno adicional para alimentar a la sangre que bombea más rápidamente a través del cuerpo, lo que significa que puedes llegar incluso a encontrarte jadeando.

  • EPOC

Epoc es la aparición de enfermedades pulmonares de bronquitis crónica y / o enfisema que hace que las vías respiratorias se estrechen con el tiempo. El estrechamiento de las vías respiratorias produce una capacidad más limitada para que el aire ingrese a los pulmones y al torrente sanguíneo.

En los casos en que el enfisema es predominante, los pulmones se vuelven rígidos y pierden flexibilidad, mientras que en los casos en que domina la bronquitis, la acumulación de moco y el engrosamiento de las paredes pulmonares limitan la cantidad de aire que pueden procesar.

Experimentar ansiedad como alguien con EPOC puede ser desastroso. La dificultad para respirar causa estrés, lo que le dice al cerebro que necesita más aire, lo que provoca que el cuerpo entre en pánico porque no puede obtener el aire que necesita para mantener su ritmo cardíaco aumentado. Las dos condiciones se alimentan entre sí y, en última instancia, pueden llevar a la asfixia.

Sin embargo, puedes protegerte contra este círculo vicioso teniendo cuidado de evitar los factores estresantes físicos y emocionales que pueden ponerte en peligro.

 

Estreses ambientales para evitar

 

Asegúrate de que tu entorno esté libre de los siguientes irritantes:

  • Humo de tabaco
  • Polvos y gases en el lugar de trabajo industrial
  • Humos de soldadura
  • Zonas con gran contaminación del aire (es decir, grandes ciudades)
  • Cocinar en el humo de fuego

Estos irritantes pueden hacer que sea más difícil respirar y desencadenar ataques de tos relacionados con la EPOC, que son peligrosos por sí mismos, pero especialmente cuando el ataque de tos provoca un ataque de ansiedad.

También es aconsejable evitar el consumo de bebidas con cafeína para ayudarte a mantener un ritmo cardíaco constante, que requiere menos oxígeno.

 

Estreses emocionales para evitar

 

Los factores estresantes emocionales son tan importantes como los factores estresantes físicos para evitar. Aunque parezca que tus emociones están “todas en tu cabeza” y no tienen ninguna influencia real en tu bienestar físico, las reacciones emocionales pueden tener efectos físicos.

Si eres una persona naturalmente combativa, puede ser el momento de tomar un curso de manejo de la ira o practicar meditación para ayudarte a liberar parte de la tensión que puedes estar acumulando inconscientemente dentro de ti.

Si te encuentras en una situación tensa, incluso si no eres una persona naturalmente combativa, deja que la otra persona (o personas) sepa (incluso si son amigos o familiares) que necesitas excusarte de la habitación o el área. Puedes usar cualquier excusa, pero ser tan cortés y no confrontar como sea posible en estas situaciones ayudará a evitar la escalada de la atmósfera emocional.

Los entornos familiares y las personas conocidas (que conocen su condición) serán los menos propensos a causarte estrés innecesario. Sin embargo, es comprensible que tu condición cause estrés en las personas cercanas a ti, lo que puede ser difícil para ambos y para ti hacer frente a estas situaciones constantemente.

Por esta razón, también es aconsejable ponerse en contacto con un terapeuta o consejero profesional: alguien con quien puedas hablar sin ningún criterio y que puedas escuchar con paciencia y sin reacción sobre lo que diga de ti.

 

El poder de lo positivo

 

Es un hecho bien conocido que el pensamiento positivo puede tener un poderoso impacto beneficioso en tu bienestar emocional, pero para las personas con EPOC, en realidad puede ser un salvavidas.

El cultivo de vías mentales positivas es crucial para las personas con EPOC. A diferencia de las vías mentales negativas, que a menudo se caracterizan por pensamientos circulares negativos y pensamientos que se salen de control, las vías mentales positivas te ayudarán a “pensar en la salida” de los ataques de pánico y a un estado de bienestar más tranquilo.

Crear vías mentales positivas en tu cerebro puede llevar tiempo, pero mientras te mantengas consciente de tus patrones mentales y los cambies conscientemente, es una forma muy efectiva de mantenerte calmado. Cada vez que tengas un pensamiento perturbador o negativo, observa lo que te llevó a ello y concientemente observa la situación desde un ángulo más positivo, incluso si lo enmarcas como “Bueno, al menos yo (??)”.

Al mirar la vida, hay mucho por lo que sentirse bien, incluso cuando estás sufriendo. Por ejemplo, la belleza y la felicidad que has experimentado, las personas que se preocupan por ti o la existencia de tus cosas favoritas (tal vez música, poesía, deportes, animales o arte). En un mundo de tecnología avanzada, pocas cosas están fuera del alcance incluso de las personas que experimentan limitaciones físicas.

El simple acto de “construir” estas vías mentales positivas y tomar el control de una situación que puede sentirse fuera de tu control te ayudará a relajarte, lo que puede detener un ataque antes de que comience y disminuir la frecuencia de los ataques a largo plazo.

 

Medicando tu ansiedad de EPOC

 

Habla con tu médico sobre las diferentes formas de medicamentos contra la ansiedad, suplementos y programas disponibles para ayudarte a mantener un estado mental relajado. Algunos medicamentos comunes incluyen:

  • Benzodiazepinas
  • Los remedios a base de hierbas como el extracto de kava, la corteza de magnolia, la corteza de phellodendron, la hierba de San Juan y la pasionaria

Aunque no hay cura para la EPOC, es una enfermedad tratable. Tu médico debe proporcionarte información y, de ser necesario, recetas para los siguientes tratamientos:

  • Broncodilatadores
  • Corticosteroides
  • Antibióticos
  • Oxígeno suplementario
  • Programas de rehabilitación pulmonar (regímenes de ejercicio suave, manejo de enfermedades y asesoramiento diseñado para beneficiar el caso específico del individuo)

Estos tratamientos pueden ser muy beneficiosos, pero son aún más efectivos en combinación con los esfuerzos mentales y físicos que puedes hacer para mantener tu mente y tu espacio de vida libres de ansiedad.

 

Aprendizaje de comportamientos de afrontamiento de ansiedad

 

Pero tal vez una de las formas más efectivas para controlar la ansiedad de la EPOC es asegurarte de que estés aprendiendo activamente a lidiar con los síntomas de ansiedad.

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