Inhibidores MAO
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Inhibidores MAO | ¿Cómo ayudan los IMAO a la depresión y la ansiedad?

Casi todas las condiciones de salud mental son tratables. Simplemente puede tomar tiempo encontrar la solución o el tratamiento que mejor se adapte a tus desafíos específicos. La mayoría se puede controlar con terapia, autoayuda, cambios en el estilo de vida y otras estrategias, por lo que esas opciones suelen ser las primeras que las personas prueban.

Pero en algunos casos puedes necesitar soporte adicional. Los medicamentos para la salud mental pueden ayudar a aquellos que luchan contra la depresión y la ansiedad a recuperar el control, pero muchos también presentan efectos secundarios que los hacen menos preferibles a las estrategias no medicinales. Ese es a menudo el caso con los medicamentos para la depresión eficaces conocidos como Inhibidores de la Monoamino Oxidasa, pero más comúnmente abreviado como IMAO.

 

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¿Qué es un IMAO?

 

Al igual que muchos medicamentos para la salud mental, los IMAO se descubrieron por accidente. Los investigadores buscaban desarrollar un tratamiento para la tuberculosis, pero descubrieron que los pacientes deprimidos que tomaron un IMAO encontraron algún alivio en sus síntomas de depresión. Luego se investigó y se encontró que era efectivo como tratamiento para la depresión.

Los IMAO fueron el primer tipo de medicación para la depresión disponible, y todavía se usan de alguna forma en la actualidad, aunque en la última década algunos otros medicamentos populares con menos efectos secundarios los han reemplazado.

Aunque hay más de un tipo de IMAO, todos estos medicamentos funcionan al inhibir lo que se conoce como “monoaminooxidasa”, una enzima en el cuerpo que descompone neurotransmisores específicos, que incluyen:

  • Serotonina
  • Dopamina
  • Melatonina y varios otros

Al prevenir los efectos de esta enzima, el IMAO aumenta la cantidad de los neurotransmisores anteriores en el cuerpo. La serotonina, la dopamina y otros neurotransmisores son los químicos del cerebro que te dan un “buen humor” y emociones positivas.

En otras palabras, el IMAO evita que los químicos cerebrales del “Buen Humor” se descompongan, lo que significa que tienes más de ellos en tu cuerpo, lo que significa que te sientes mejor. La ciencia de esto es un poco más compleja, pero ese es el enfoque básico de cómo funcionan los IMAO.

 

¿Por qué más personas no toman IMAOs?

 

La depresión y la ansiedad son complejas, por lo que aunque los IMAO pueden ayudar a algunas personas, es posible que otros no vean tantos beneficios. Sin embargo, en general, los inhibidores de la MAO son efectivos para prevenir la depresión y la ansiedad.

El problema con los IMAO es con sus riesgos y efectos secundarios. Los IMAO aún se consideran seguros, y si tu médico recomienda que tomes el medicamento para tu ansiedad o depresión, es posible que desees considerarlo. Sin embargo, existen riesgos asociados con los IMAO que deben tenerse en cuenta, que incluyen:

  • Alta presión sanguínea

La enzima monoaminooxidasa que descompone varios neurotransmisores también descompone un aminoácido conocido como tiramina. La tiramina es responsable de regular la presión arterial. Demasiada tiramina puede conducir a presión arterial alta (hipertensión). Sin la monoaminooxidasa para descomponerlo, la tiramina puede acumularse en tu sistema.

Debido a esto, a los que toman IMAO se les pide que dejen de comer alimentos con alto contenido de tiramina porque podría provocar una presión arterial peligrosamente alta que podría ser fatal. Muchos alimentos tienen tiramina, especialmente alimentos viejos, por lo que esto puede ser problemático para muchas personas, ya que requiere muchos cambios en la dieta a largo plazo.

  • Interacciones con la drogas

También se sabe que los IMAO interactúan con muchas drogas recetadas e ilícitas. Cualquier medicamento, prescrito o no, que pueda aumentar la cantidad de aminoácidos o neurotransmisores en el cuerpo puede causar una interacción, ya que no habrá suficiente monoaminooxidasa para descomponerlo. Los ejemplos de medicamentos que no pueden tomarse cuando usas IMAO incluyen; Effexor (Venlafaxina), Bupropion, muchos medicamentos para el asma, varios antihistamínicos, NyQuil y cientos más.

Cualquier persona que tome un IMAO deberá tener mucho cuidado con los demás medicamentos que toma. Incluso los medicamentos, hierbas y vitaminas comunes que no requieren receta médica pueden interactuar con los IMAO, por lo que no se debe tomar nada sin la aprobación de un médico.

 

Examinando los riesgos y beneficios de los IMAO

 

Es por estos riesgos que los IMAO no se recomiendan para todos. Sin embargo, los IMAO siguen siendo eficaces para muchas personas que tienen problemas de salud mental. Los riesgos simplemente tienen que superar las recompensas y, en algunos casos, se pueden recomendar otros medicamentos y otros tratamientos antes de considerar los IMAO. Nadie debe tomar un IMAO sin una estricta supervisión médica.

 

IMAOs para la ansiedad

 

Los IMAO son más conocidos por su tratamiento de la depresión. Pero los estudios han demostrado que los IMAO también son útiles para los trastornos de ansiedad. Desafortunadamente, a pesar de que los IMAO han estado disponibles desde la década de 1950, no muchos estudios han analizado si los IMAO pueden beneficiar específicamente los trastornos de ansiedad. A menudo simplemente revisan si la ansiedad se redujo cuando alguien también tenía depresión.

Aún así, algunos psiquiatras prescriben IMAO para una variedad de condiciones relacionadas con la ansiedad, que incluyen:

  • Trastorno de pánico con agorafobia
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Síntomas de depresión / ansiedad mixta
  • Trastorno de estrés postraumático

Por lo general, no se administran a aquellos que tienen trastorno de pánico sin agorafobia, trastorno de ansiedad general o trastorno de ansiedad social a menos que también haya depresión o se hayan agotado otras opciones de tratamiento.

Los efectos registrados de los IMAO en la ansiedad han sido en gran medida positivos, pero debido a los efectos secundarios, en general aún no se recomiendan. La mayoría de los médicos y psiquiatras prefieren usar IMAO solo en aquellos que tienen depresión debido al sentido de urgencia para encontrar un tratamiento apropiado. Con la ansiedad, la mayoría de los médicos preferirán probar otros medicamentos antes de recomendar los IMAO.

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