Ansiedad y autolesión: un problema grave
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Ansiedad y autolesiones: un problema grave

Desarrollar ansiedad implica que tienes un problema para sobrellevarlo. Si bien la ansiedad puede afectarte a nivel químico (a través de los neurotransmisores que comunican el estado de ánimo en tu cerebro), la capacidad de controlar la ansiedad se basa principalmente en tu propia fortaleza mental para enfrentarla. El afrontamiento es, de muchas maneras, como un músculo, y cuando crece demasiado débil, tu ansiedad comienza a tomar el control.

Cuando lo hace, la mayoría de la gente tiende a buscar acciones que puedan hacer para combatir su ansiedad. Algunos intentan hacer ejercicio. Otros recurren al alcohol. Aún otros recurren a autolesionarse y auto mutilarse. En este artículo, hablaremos de este último grupo y explicaremos por qué se produce la autolesión y por qué es más que una estrategia de afrontamiento físicamente insalubre.

 

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Estrategias de afrontamiento saludables y no saludables

 

Recuerda, el afrontamiento no es una “estrategia”. El afrontamiento es un músculo mental que fortaleces para ayudarte a superar la ansiedad. Las actividades que te ayudan a controlar la ansiedad, con algunas excepciones, son solo herramientas que parecen fortalecer tu músculo de afrontamiento mental.

Cuando hablamos de estrategias no saludables, no solo estamos hablando de que estas estrategias no sean físicamente saludables. Por ejemplo, sabemos que el abuso de alcohol es extremadamente malo para tu cuerpo, potencialmente incluso mortal, pero eso no es lo que lo hace “no saludable” cuando se trata de enfrentarlo. Lo que lo hace poco saludable es que además de ser físicamente no saludable, también es psicológicamente insalubre.

Cuando lidias con el alcohol, no mejoras tu fortaleza mental para sobrellevarlo. En cambio, tu cuerpo simplemente comienza a depender del alcohol, y tu capacidad de afrontamiento real sin alcohol se vuelve realmente ” deficiente”. Esa es una de las razones por las que los alcohólicos, drogadictos e incluso adictos al juego que superan sus adicciones a veces vuelven a esas mismas adicciones cuando están estresados: sus cerebros esencialmente olvidaron cómo hacer frente de otra manera.

Daño a sí mismo y afrontamiento

Lo que nos lleva a autolesionarnos. La autolesión es una estrategia de afrontamiento insalubre. Al autolesionarte, estamos hablando de cosas como cortar (mutilar con una navaja sobre la piel), quemar la piel a propósito, rasguñar para crear sangre o dolor, e incluso dañar el cuerpo.
Algunas personas recurren a la automutilación como una forma de lidiar con la ansiedad. Los científicos no están completamente seguros por qué ocurre este comportamiento, pero es probable que tenga que ver con lo siguiente:

  • Dolor que enmascara el dolor

El dolor físico tiende a tener prioridad sobre el dolor mental, por lo que cuando alguien se siente estresado, deprimido, etc., la creación de dolor físico parece ser lo suficientemente abrumadora para que temporalmente se liberen de sus problemas de salud mental.

  • Control

Muchas personas que se autolesionan sienten que no están perdiendo el control. En cierto modo, autolesionarse es una forma no saludable de mostrar control al estar a cargo de cómo afectar a tu cuerpo. Algunas personas descubren que también se mantienen en la realidad al autolesionarse cuando sienten que su estrés las está alejando, lo que les permite recuperar el control de sí mismas.

  • Atención

Aquellos que se autolesionan no son necesariamente buscadores de atención, en el sentido de que no todas las autolesiones son un deseo de ser notados, pero autolesionarse puede ser un grito de ayuda, así como una forma de saber algo acerca de ti mismo, que si otros lo supieran, les causarías más atención.

  • Endorfinas

Tal vez una de las razones más olvidadas para autolesionarse es porque el cuerpo libera analgésicos para ayudar a las personas a lidiar con el dolor, conocidas como endorfinas. Las endorfinas también están involucradas en la experiencia de muchos sentimientos “relajados” dentro del cerebro. Por lo tanto, al lastimarse a sí mismos, muchas personas liberan inintencionadamente químicos en su cerebro que realmente los hacen sentir mejor.

La autolesión es a menudo tu problema psicológico único y, desafortunadamente, no solo es causado por la ansiedad. Pero muchas personas recurren a lastimarse a sí mismas como una forma de lidiar con la ansiedad y el estrés.

 

Por qué el auto-daño es peligroso

 

Debería ser obvio por qué la autolesión es un problema peligroso. En un nivel estrictamente físico, autolesionarse causa dolor, te pone en riesgo de infección, puede provocar cicatrices irreparables y un posible daño a largo plazo a tu salud. El daño se llama daño por una razón, y es peligroso. Muchas personas corren el riesgo de contraer una enfermedad grave y una discapacidad a largo plazo con la forma en que se lastiman a sí mismas, incluso si toman precauciones o solo usan pequeños cortes.

Además, muchos encuentran que reciben cada vez menos alivio cuanto más se autolesionan, lo que los lleva a ir más y más lejos hasta que se lastiman aún más. Esto puede salirse de control y conducir a un peligro grave y posiblemente incluso a la muerte.

Pero estas no son las únicas razones por las que la autolesión es peligrosa. La autolesión también es peligrosa porque en realidad no hace lo que parece proporcionar, aún así hay mucha gente que utiliza otras alternativas fáciles para sobrellevar la autolesión:

  • Endorfinas

Tal vez la razón más grande por la que la autolesión es una estrategia de afrontamiento pobre es porque hay una forma más fácil de liberar endorfinas: Seguir activo; Correr durante 30 minutos crea un “alto número” de endorfinas que es tan fuerte, que en realidad es más efectivo que la mayoría de los medicamentos para la ansiedad. De hecho, la autolesión libera menos endorfinas y proporciona menos alivio que simplemente salir a correr todos los días.

  • Enfado perdido

En cierto modo, autolesionarse funciona como una droga. Te lastimas, experimentas dolor y esperas que tus analgésicos naturales se hagan cargo. Al igual que las drogas, autolesionarse reduce tu capacidad para sobrellevar el estrés sin dañarte. Tu capacidad para sobrellevar la ansiedad con algo más que autolesionarte comienza a debilitarse. Eventualmente “necesitas” lastimarte más para obtener un poco de alivio, porque tu mente no conoce otra manera de sobrellevarlo, incluso con factores estresantes menores.

  • Ansiedad

Tal vez el problema más grande que muestra la autolesión es que es una estrategia de afrontamiento de ansiedad tan pobre que en realidad causa ansiedad. La ansiedad es una condición acumulativa. Cualquier cosa que cause ansiedad en tu vida empeorará tu ansiedad general. Los daños autoinfligidos causan ansiedad mientras estás lesionando (anticipando el dolor), a tu cuerpo, como resultado de cualquier cicatrización al término de estas acciones todo se vuelve ansiedad debido a la vergüenza por hacerlo.

Una estrategia de afrontamiento que causa más ansiedad que eventualmente hace que la uses más como una estrategia de afrontamiento es una mala estrategia de afrontamiento. Incluso si no causara riesgos físicos, sería una mala estrategia de afrontamiento, y cuando agregas los riesgos físicos, es fácil ver por qué la autolesión es peligrosa de múltiples maneras.

De hecho, una de las maneras en que las personas se “curan” de autolesionarse como una herramienta de afrontamiento es simplemente manteniéndose alejada de ella. El daño autoinfligido causa tanta ansiedad y dependencia por sí solo que algunas personas se curan del comportamiento simplemente porque dejan de hacerlo durante el tiempo suficiente. Eso te muestra cuánto daño autoinfligido crea una necesidad, y por qué es una estrategia muy poco saludable para controlar la ansiedad.

 

Cómo lidiar con la ansiedad en lugar de autolesionarse

 

Si te dañas a ti mismo o lo has considerado remotamente, debes reemplazarlo por otra cosa, algo que realmente funcione y que te ayude a sobrellevar mejor la ansiedad.

No es de extrañar que algunos de los tratamientos utilizados para sobrellevar la ansiedad también se utilicen para mantener a las personas demasiado ocupadas como para autolesionarse. Los siguientes son ejemplos de herramientas de afrontamiento que fortalecen la capacidad natural de afrontamiento para que puedas responder mejor al estrés:

  • Ejercicio

Por supuesto, el ejercicio es la prioridad número uno, y no hay forma de evitarlo, especialmente si también te estás cortando o lastimando a ti mismo. El ejercicio libera las mismas endorfinas, pero a diferencia de la autolesión, no causa ningún daño psicológico negativo y puede mejorar cosas como la confianza en uno mismo y la autoestima. El ejercicio puede no ser fácil al principio, pero con el tiempo deberías encontrar un alivio muy poderoso.

  • Escribir un diario

El afrontamiento es útil cuando tienes actividades que puedes hacer cuando te sientes estresado. Muchas personas descubren que escribir sus pensamientos en un diario (pensamientos de ansiedad o no) proporciona alivio. En cierto modo, ese alivio se produce porque tu mente se centra más en las soluciones y no siente la necesidad de recordar los problemas que te estresan sabiendo que están todos en un solo lugar.

  • Mantenerte ocupado

El simple hecho de mantenerte lo más ocupado posible y utilizar tu cerebro puede aliviar tanto la ansiedad como la autolesión. Una parte olvidada del afrontamiento es simplemente la capacidad de obtener un descanso de la ansiedad y alejarte de tu vida. Cuando estás muy ocupado, y tu agenda está planificada todo el día (con actividades saludables por supuesto, preferiblemente pasando tiempo con personas emocionalmente sanas), tu mente no puede enfocarse en tus ansiedades, lo que le da una oportunidad de recuperarse detrás de escena.

Como puedes ver, estas son cosas fáciles de integrar en tu vida, y son herramientas conocidas y efectivas para lidiar con tu ansiedad.

Si eres autolesivo, no dejes nada al azar. Habla con alguien de inmediato. Ve si hay un médico, psicólogo, consejero escolar u otra persona con la que puedas hablar, porque la autolesión es autosostenible y puedes perder el control. No es algo que debas dejar a la deriva, el daño que te haces ahora puede perseguirte por el resto de tu vida.

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