Cómo lidiar con las dificultades respiratorias de la ansiedad
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Cómo lidiar con las dificultades respiratorias de la ansiedad

La ansiedad es autosuficiente. La ansiedad causa una variedad de síntomas que pueden ser increíblemente atemorizantes. Estos, a su vez, causan más ansiedad, lo que finalmente conduce a más síntomas físicos.

Es un ciclo espantoso, y un síntoma que a menudo conduce a esta ansiedad severa es la dificultad para respirar. Los problemas para respirar pueden deberse a un ataque al corazón, insuficiencia cardíaca, trastornos pulmonares y más, pero la dificultad para respirar también puede deberse a la ansiedad, especialmente a la ansiedad severa.

 

¿Dificultad para respirar = Ansiedad?

 

Se puede presentar dificultad para respirar debido a una afección cardíaca o pulmonar grave. También puede ocurrir únicamente debido a tu ansiedad y los síntomas relacionados.

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Cuándo llamar a un médico

 

Solo un médico puede evaluar si tus problemas respiratorios son el resultado de la ansiedad o un problema cardíaco. No hay nada de malo en ver a un médico y estar absolutamente seguro de que tu corazón está en buena forma, especialmente si es la primera vez que tienes problemas para respirar.

Pero si has estado en el médico y todavía te preguntas si tus dificultades respiratorias pueden ser causadas por la ansiedad, absolutamente pueden serlo.

Factores que los médicos usan para determinar la ansiedad o problemas respiratorios relacionados con el corazón

Recuerda que solo un médico puede diagnosticarte, e incluso si crees firmemente que es ansiedad, una visita simple puede ser muy tranquilizadora para calmar cualquier pensamiento preocupado persistente.

Cuando vayas al médico, verán:

  • Tu historial médico

¿Hay algo en tu historial médico que indique que tienes una enfermedad cardíaca?

  • Tu edad

Es poco probable que los hombres y mujeres jóvenes sin problemas cardíacos previos tengan problemas cardíacos graves.

  • Tu corazón

Tu médico también escuchará tu corazón y pulmones. Escuchar solo es casi siempre suficiente para saber si hay un problema cardíaco.

Si tu médico tiene alguna inquietud o simplemente desea descartar otros problemas, también pueden solicitar una prueba de sangre y una radiografía. En casi todos los casos, si estos salen limpios, es probable que tengas un problema de ansiedad. Una afección cardíaca subyacente que no es detectada por ese trabajo es extremadamente rara.

Causas de la dificultad respiratoria por la ansiedad

 

Por supuesto, cuando tienes ansiedad, tu mente a menudo te hace creer que debes ser uno de esos casos “extremadamente raros”. Después de todo, sabes que tienes problemas para respirar profundamente, y la ansiedad no puede explicar eso, ¿verdad?

Pero la realidad es que los problemas para respirar debido a la ansiedad son profundamente comunes. De hecho, es uno de los síntomas más comunes de los ataques de ansiedad, y uno que muchas personas empeoran accidentalmente por sí solos.

Los problemas para respirar casi siempre son causados por la hiperventilación, un problema que muchas personas no entienden.

 

Cómo la hiperventilación afecta la respiración

 

Cuando no estás respirando por completo, puede parecer que no recibes suficiente oxígeno, por lo que puedes tratar de respirar profundamente. Pero te sorprendería saber que esa sensación no es causada por no respirar lo suficiente, en realidad es causada por la obtención de demasiado oxígeno .

El acto de recibir demasiado oxígeno puede hacer que tu cuerpo sienta que necesita más aire, lo que hace que intentes respirar más profundamente. Esto nunca funciona, sin embargo, porque el problema es causado por una abundancia excesiva de oxígeno y no suficiente CO2. En realidad, puede hacer que tu hiperventilación empeore, causando otros síntomas como:

  • Aturdimiento
  • Dolor de pecho
  • Debilidad de piernas y extremidades
  • Latidos rápidos

Esta es en realidad una de las principales razones por las que ocurren los ataques de ansiedad. Durante un ataque de ansiedad, el individuo a menudo siente que no está recibiendo suficiente aire para tratar de respirar profundamente. Esto hace que el cuerpo pierda CO2, lo que puede hacer sentir que está pasando por un problema de salud grave, como un ataque cardíaco, que causa un aumento de la ansiedad que a su vez puede provocar pánico y numerosos síntomas físicos.

La hiperventilación en sí misma también suele malinterpretarse. Puede ocurrir por varias razones, que incluyen:

Respiración rápida

La hiperventilación durante períodos de ansiedad intensa puede ocurrir simplemente porque la persona está respirando demasiado rápido. Están expulsando demasiado CO2 mientras dejan entrar demasiado oxígeno, desechando el equilibrio de su cuerpo.

  • Respiración consciente

Otra causa común es la respiración consciente. La respiración normal es inconsciente: tu cuerpo absorbe exactamente la cantidad de aire que necesita para funcionar, porque sabe exactamente cuánto necesita. La respiración consciente es cuando piensas en tu respiración y controlas qué tan profunda es tu respiración. A menudo piensas que necesitas tomar respiraciones más profundas de lo que realmente haces, y esto trae más oxígeno de lo que necesitas. No es raro responder bostezando o tratando de tomar respiraciones más profundas solo para empeorar la situación.

  • Hábitos de respiración deficientes

Finalmente, si bien su causa directa no se comprende bien, la ansiedad parece causar malos hábitos de respiración. Lo más notable es intentar inhalar a través del pecho en lugar de hacerlo con el estómago, o tratando de que las costillas se expandan (como con un bostezo). Este tipo de respiración es ineficiente y puede desencadenar hiperventilación.

También es posible que toser o sentarse torpemente pueda conducir a la respiración excesiva, y estos también pueden desencadenar los síntomas de hiperventilación.

Como se mencionó, generalmente cuando alguien está en el proceso de hiperventilar y siente que no puede respirar, responden tratando de respirar más profundamente, empeorando su hiperventilación. La mayoría de los síntomas de la hiperventilación aparecen después de que la persona ya ha empezado a hiperventilarse y responde incorrectamente a su respiración.

 

Otras causas de dificultad respiratoria

 

La ansiedad también puede causar dificultad respiratoria percibida, simplemente porque cada vez que te sientes ansioso puedes comenzar a respirar más rápido y sentir que algo está “mal”, incluso cuando no es así. Esto es especialmente cierto para aquellos que sienten ansiedad cuando su pecho no se expande durante un bostezo.

Los problemas de respiración percibidos también pueden llevar a problemas respiratorios reales si la persona responde tratando de inhalar demasiado aire.

 

Cómo calmar los síntomas y obtener una respiración profunda

 

Cada vez que sientas que no puedes respirar adecuadamente, primero debes intentar controlar la hiperventilación. Sin embargo, puede ir en contra de tus instintos: bostezar o tratar de hacer que tu pecho se expanda solo lo empeorará.

Tendrás que tomar respiraciones más lentas, para que tu cuerpo pueda recuperar parte del dióxido de carbono. También necesitarás respirar por el estómago, ya que este tipo de respiración es más productivo.

Idealmente, en realidad necesitas tomar respiraciones más pequeñas y más lentas, pero eso puede ser difícil cuando estás en pánico porque puedes incluso llegar a pensar en el mareo. En cambio, intenta lo siguiente:

  • Inhala muy lentamente por la nariz. Intenta llenar tu estómago y preocúpate menos por tu pecho. (Esto debería tomar alrededor de 5 segundos).
  • Espera durante unos segundos.
  • Respira muy lentamente a través de los labios fruncidos como si estuvieras silbando. (Esto debería llevar de 6 a 8 segundos).

Esto debería ayudarte a controlar nuevamente tu respiración para que ya no estés hiperventilando. Algunos de los síntomas secundarios (como dolores en el pecho) pueden tardar un poco más en desaparecer, y no te sorprenda si tardas un poco más para que tu ansiedad desaparezca.

Una vez que tu respiración esté bajo control, tu próximo paso será reducir tu ansiedad general. Primero, asegúrate de recordar que la hiperventilación es extremadamente común. Afecta a millones de personas y es mucho más probable que desarrollar un problema cardíaco si aún no lo has hecho. Suponiendo que ya hayas visitado al médico, la posibilidad de que tengas un problema de salud grave es muy pequeña.

Luego, asegúrate de comenzar a controlar los síntomas individuales de tu ansiedad.

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