Cómo la ansiedad causa falta de aire
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Cómo la ansiedad causa falta de aire

La ansiedad causa síntomas que no solo pueden afectar tu vida, sino que pueden causar más ansiedad. La ansiedad es el tipo de condición que a menudo se vuelve autosuficiente, lo que hace temer por tu salud y bienestar de una manera que hiere tus niveles de confort cotidianos.

Un síntoma de ansiedad común es una sensación de falta de aire. A veces se denomina falta de aliento o dificultad para respirar; la falta de aire es una afección inofensiva, pero puede provocar sus propios síntomas que pueden empeorar tus ataques de ansiedad.

 

¿La falta de aire = ansiedad?

 

Sentirse como si estuvieras sin aire es una condición común de ansiedad y ataques de pánico, y es extremadamente difícil de controlar sin ayuda. Averigua cómo curarte de esta falta de aire para siempre con mi test gratuito de ansiedad de 5 minutos.

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La sensación de falta de aire

La falta de aire comienza con tu ansiedad. Cuando tu sistema de lucha o huida está activado, respiras más rápido. Esto es en realidad una ventaja: cuando te estás preparando para luchar o huir, necesitas aire adicional que pueda alimentar tu corazón y puedas correr.

Hiperventilación y ansiedad

Pero no corres porque no estás realmente en peligro. En cambio, simplemente te sientas allí y respiras demasiado rápido. Esto causa lo que se conoce como hiperventilación, que se traduce como “respiración excesiva”.

Muchas personas creen erróneamente que la hiperventilación es una falta de oxígeno. Pero la hiperventilación es una falta de dióxido de carbono. Cuando respiras demasiado rápido, exhalas más dióxido de carbono de lo que puedes crear. Eventualmente, tu sangre se vuelve demasiado oxigenada y tus ventrículos sanguíneos comienzan a contraerse.

 

Efectos paradójicos de la hiperventilación

 

Pero aquí es donde se vuelve complicado. A pesar de que la hiperventilación causa la falta de dióxido de carbono, los síntomas de la hiperventilación son casi idénticos a los que experimentarías si carecieras de oxígeno.

En otras palabras, la hiperventilación causa un efecto paradójico. Te hace sentir que no estás tomando suficiente oxígeno (es decir, falta de aire), así que tratas de inhalar más. Desafortunadamente, debido a que tu cuerpo no necesita oxígeno, tu estómago no puede expandirse tanto, y esto crea una sensación de falta de aire. Los síntomas tienden a empeorar a medida que continúas tratando de inhalar más aire de lo que necesitas sin recuperar los niveles de dióxido de carbono.

Eventualmente, esto puede llevar a un ataque de pánico en toda sentido, o al menos un aumento en tu ansiedad. La hiperventilación y la sensación de falta de aire son las principales causas de muchos de los peores síntomas de un ataque de ansiedad.

Síntomas de la hiperventilación

 

También se debe tener en cuenta que la hiperventilación causa sus propios síntomas y que estos síntomas también pueden aumentar la ansiedad y los ataques de pánico. Además de sentir que tienes falta de aire, la hiperventilación también puede causar:

  • Aturdimiento

Tu cuerpo reduce el flujo sanguíneo al cerebro cuando hiperventila.

  • Latido acelerado del corazón

Tu corazón se acelera para mover la sangre alrededor de tu cuerpo.

  • Dolores en el pecho

Tu corazón tiene que trabajar más duro, y tus ventrículos se contraen, causando dolores en el pecho.

  • Hormigueo

La sangre es quitada de tus manos y pies, lo que provoca hormigueo y debilidad.

No olvides que también puedes tener este impulso increíble de bostezar o tomar respiraciones más profundas (debido a la falta de sensación de aire), y también puedes comenzar a repetir o eructar más.

Ahora, debe tenerse en cuenta que a pesar de estos síntomas, la hiperventilación no es peligrosa. En raras ocasiones puede haber algunos problemas, especialmente si tienes una afección cardíaca grave, y ciertamente, los ataques de pánico son extremadamente difíciles de asimilar, pero la hiperventilación en sí misma no se considera algo de qué preocuparse. Simplemente se siente terrible.

 

Otras causas de hiperventilación

 

Además, la hiperventilación puede ser causada por otros problemas relacionados con la ansiedad, todos los cuales conducen a la falta de aire. Éstas incluyen:

  • Síndrome de hiperventilación

Algunas personas descubren que su cuerpo comienza a hiperventilar incluso cuando no tienen ansiedad. Eso se debe a que su cuerpo se ha entrenado para respirar de manera ineficiente (generalmente como resultado del estrés) y comienza a hiperventilar simplemente porque están respirando mal. Eso es algo que puede ser difícil de cambiar, pero no imposible.

  • Pensando en respirar

La respiración ineficiente es la clave aquí, y una respiración ineficiente no se trata de respirar rápidamente, sino de pensar en la respiración. Hay personas con ansiedad que a menudo piensan en cada respiración, y cuando lo piensan, se vuelve temporalmente manual. Las personas tienden a creer que sus cuerpos necesitan más aire de lo que lo hacen, y por eso respiran más de lo que su cuerpo necesita hasta que saturan su torrente sanguíneo.

También hay afecciones de salud como el asma que pueden conducir a la respiración rápida y la falta de aire, y dado que el asma y las afecciones relacionadas son atemorizantes, también pueden causar ansiedad.

Es importante tener en cuenta que siempre debes visitar a un médico si sientes que la falta de aire es un problema. A pesar de que es un síntoma de ansiedad común, simplemente hay pocas razones para dejar algo como esto al azar. Consulta a un médico y descarta cualquier problema potencialmente más peligroso que pueda estar causando estos mismos síntomas primero, de esa manera puedes descansar tu mente un poco en cuestiones de salud, de tu corazón y pulmones.

 

Cómo vencer la falta de aire de la ansiedad

 

Una vez que se ha establecido que esta falta de aire está relacionada con la ansiedad, hay varias estrategias que puedes intentar comenzar a disminuir. Considera lo siguiente:

  • Salir a caminar

Cada vez que sientas que te falta aire, ve si puedes levantarte y salir a caminar. Muchas personas encuentran que la falta de aire les produce mareo, este a su vez les hace sentir que necesitan sentarse, pero caminar hace que la sangre se mueva y ayuda a su cuerpo a producir un poco más de dióxido de carbono. Si te apetece caminar, trata de salir a caminar un rato.

  • Respira más despacio

Reduce la velocidad de tu respiración dramáticamente para mejorar la producción de dióxido de carbono en tu cuerpo. Idealmente, ve si puedes luchar contra la necesidad de respirar más aire y respira lenta y controladamente durante aproximadamente 15 segundos (inhala 5 segundos, mantén la respiración durante 3 segundos, y exhala por 7 segundos como si estuvieras silbando). Esto generalmente no reduce la sensación de hiperventilación una vez que se inicia, pero puede reducir la intensidad.

  • Practica la respiración

Muchos expertos también recomiendan practicar la respiración. Considera las clases de yoga o meditación, ya que estos controlan los hábitos respiratorios adecuados y pueden ayudarte a volver a entrenar tu cuerpo para que respire normalmente de una manera saludable y eficiente.

  • Distrae tu mente

El pensamiento juega un papel bastante importante en este tipo de respiración. Te vuelves tan centrado en cómo respiras que tiendes a respirar más y peor a los síntomas. Es por eso que algo que pueda distraer tus pensamientos puede ser muy ventajoso. Un ejemplo es tratar de llamar a alguien que te guste, como un amigo o un familiar. Hablar por teléfono tiende a distraer mucho mentalmente para que no experimentes síntomas tan graves.

Una vez que has comenzado a sentir esta falta de aire, tiende a ser demasiado tarde para detenerlo. De alguna manera, debes controlar tu respiración lo mejor que puedas y esperar a que los síntomas desaparezcan.

Es por eso que lo más importante que puedes hacer por tu respiración es la prevención, y puedes prevenirlo aprendiendo a controlar tu ansiedad.

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