Pensamientos obsesivos: un síntoma de ansiedad común
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Pensamientos obsesivos: un síntoma de ansiedad común

Los pensamientos persistentes y negativos son uno de los signos más comunes de un trastorno de ansiedad. La ansiedad hace que sea casi imposible dejar de enfocarte en cosas en las que no quieres concentrarte. Estos pensamientos rara vez son positivos, a menudo relacionados con tus miedos o tus emociones, y en muchos casos la existencia del pensamiento causa más ansiedad y a menudo conduce a más obsesiones.

Los pensamientos obsesivos son el sello distintivo del trastorno obsesivo compulsivo, pero hay tipos de pensamientos “obsesivos” que están presentes en una variedad de trastornos de ansiedad que no necesariamente causarán un diagnóstico de TOC. A continuación, veremos ejemplos de estos pensamientos obsesivos y cómo te afectan.

 

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Todos los tipos de ansiedad pueden llevar a pensamientos obsesivos

La idea de “obsesión” es que no puedes concentrarte en otra cosa que no sea un problema específico (o algunos problemas), y no importa cuánto lo intentes, no puedes distraerte. Muchas personas tienen estos pensamientos sin trastornos de ansiedad. Por ejemplo, tu primer amor en la escuela secundaria probablemente se convirtió en un pensamiento obsesivo, ya que afecto todo lo que podías pensar acerca del amor.

Pero cuando estos pensamientos son negativos o te causan ansiedad / estrés, entonces es muy probable que tengas un trastorno de ansiedad.

 

Obsesiones del TOC

Se requieren pensamientos obsesivos para que alguien sea diagnosticado con un trastorno obsesivo compulsivo. Estos pensamientos obsesivos a menudo son violentos, sexuales o temerosos por naturaleza. El pensamiento puede cambiar dependiendo de la situación (más sobre eso en un momento), pero una vez que han entrado en tu mente, a menudo harás cualquier cosa para que puedas sacudirlos.

Algunos ejemplos de pensamientos obsesivos incluyen:

  • Miedo a enfermarse
  • Pensando en herir a un ser querido o un extraño
  • Enfocarte en algún tipo de acto sexual agresivo (con alguien que conoces o extraños)
  • Necesidad de organización o simetría
  • Preocuparse por pequeñas cosas (cerré la puerta, etc.).

Observa que algunos de estos son obviamente mucho más negativos que otros. Están aquellos que tienen fantasías indeseadas sobre el asesinato o la violación, mientras que otros simplemente pueden temer constantemente que no hayan apagado la estufa. Pero una cosa que todos ellos tienen en común es que causan angustia significativa, y una vez que el pensamiento entra en la mente de una persona, se vuelve imposible borrarlo sin algún tipo de acción.

Eso es lo que causa compulsiones. Las compulsiones son la acción que la persona completa para reducir este pensamiento obsesivo. Cuando la persona teme a los gérmenes, es posible que deba lavarse las manos. Cuando la persona teme que se cierre la puerta, es posible que deba cerrarla 3 o más veces para evitar ese temor. Aquellos que temen algo violento o sexual pueden desarrollar cualquier hábito que parezca hacer que el pensamiento disminuya.

Es crucial recordar que la ansiedad realmente causa estos pensamientos negativos. La forma en que la ansiedad altera la química de tu cerebro hace que sea muy difícil concentrarse en lo positivo o en el futuro, por lo que no es tu culpa que no puedas distraerte de estos pensamientos o que los tengas en absoluto.

¿Cuanto más intentas detenerlos?

 

Numerosos estudios científicos han demostrado que esforzarse demasiado para “no” pensar en algo en realidad te hace pensar más que si trataras de pensarlo. Eso es porque el cerebro te sigue recordando el pensamiento para recordarte que no pienses en ello. Es una forma extraña en que funciona el cerebro que hace que sea muy difícil para alguien que quiere terminar sus pensamientos obsesivos y detenerlos realmente.

Ese es un problema serio para aquellos que lidian con pensamientos obsesivos del TOC. Si experimentan demasiada vergüenza o miedo por estos pensamientos, tratarán de no tenerlos, y esto hará que tengan aún más pensamientos.

 

Pensamientos obsesivos en otros trastornos de ansiedad

 

También es posible desarrollar tipos de pensamientos obsesivos con otros trastornos de ansiedad. En general, estos no serán tan severos ni abrumadores como los pensamientos en TOC, y es poco probable que desarrolles compulsiones como resultado, pero a menudo hay algunas similitudes entre ambos trastornos de ansiedad. Tu psicólogo será quien diagnostique el problema que tienes. Algunos ejemplos de cómo funcionan estos pensamientos incluyen:

  • Trastorno de pánico

Las personas con trastorno de pánico y ataques de pánico pueden desarrollar hipocondría o fobias a la salud, preocupados de que algo esté mal con ella. También pueden temer a los ataques de pánico a tal grado que es en lo único que piensan.

  • Trastorno de estrés postraumático

Las personas con trastorno de estrés postraumático a menudo se obsesionan con el trauma que experimentaron o la creencia de que el trauma volverá a ocurrir.

  • Fobias

Las personas con fobias muy severas pueden comenzar a pensar sobre el objeto de ese miedo cada vez más con todo lo que hacen. Por ejemplo, revisar su ropa en busca de arañas y que alguien revise su casa con regularidad puede ser una obsesión por la fobia.

  • Fobia social

Las personas con fobia social pueden pensar en avergonzarse en situaciones sociales. En algunos casos puede ser un pensamiento de algo que sucedió, mientras que en otros puede ser un pensamiento escenico.

  • Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

El TAG es un trastorno que causa numerosas preocupaciones. Es posible que algunas de estas preocupaciones persistan. Por ejemplo, preocuparse de que tu hijo (a) esté en peligro después de ir a la universidad puede ser una señal de TAG, y también un pensamiento obsesivo.

Entonces, aunque en general un pensamiento obsesivo se considera un problema para las personas con TOC, es algo que puede afectar a las personas con casi cualquier tipo de trastorno de ansiedad de alguna manera.

 

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Cómo detener los pensamientos obsesivos

 

Debes tener un enfoque holístico de tu ansiedad. No intentes enfocarte en los pensamientos obsesivos. Intenta enfocarte en tu ansiedad como un todo para abordar adecuadamente la forma en que te afecta y enfrentar el estrés en el futuro. Sin embargo, también puedes probar lo siguiente:

 

Deja de avergonzarte

 

En primer lugar, debes aprender a aceptar tus pensamientos como lo que son: un síntoma de tu ansiedad. Debes dejar de avergonzarte y dejar de sentir que necesitas alejar esos pensamientos.

La aceptación es crucial. Estos pensamientos no están bajo tu control, y no son algo que debes esperar controlar. Aprende a aceptar que son una parte natural del trastorno, y que cuando cures tu trastorno tendrás menos de los pensamientos.

Obviamente, esto es muy difícil para las personas, pero debes encontrar la manera. Tus pensamientos son lo que son: pueden hacer que hagas cosas tontas o “irracionales”, pero ¿y qué? ¿A quién le importa si revisas un candado tres veces o te lavas las manos varias veces al día? ¿A quién le importa si ocasionalmente piensas en cosas inusualmente sexuales o temerosas?

Sí, es algo que necesitarás curar, pero mientras ocurren, es como estar enfermo de un resfriado. No te enojas por estornudar, por lo que no deberías tratar de luchar contra tus pensamientos o verlos como una parte mala de tu personalidad mientras sigues lidiando con tu trastorno.

 

Escribir pensamientos persistentes

 

A veces tendrás un pensamiento que no es tan obsesivo como persistente. En algunos casos, estos pueden molestarte lo suficiente como para que comiences a preocuparte de que se conviertan en pensamientos obsesivos.

Intenta escribir esos pensamientos en algún tipo de libreta o diario. Tu mente tiende a concentrarse en pensamientos persistentes con menos frecuencia cuando sabe que se mantienen en un lugar permanente.

 

Acostúmbrate a la ansiedad

 

Una de las partes más difíciles para aquellos que viven con pensamientos obsesivos es la idea de que solo deben vivir con la ansiedad. Pero aprender a estar bien con la ansiedad es en realidad un tratamiento efectivo.

Parte de esto vendrá de la aceptación, como se mencionó anteriormente. Pero una gran parte de esto es simplemente aprender a preocuparse.

Las compulsiones tienen una tendencia a proporcionar una solución demasiado rápida a las obsesiones, lo que hace que evites lidiar con la ansiedad. Pero si luchas contra las compulsiones lo mejor que puedes permitirte es estar tan ansioso como sea posible por un tiempo, a menudo encontrarás que las obsesiones causan un poco menos de miedo, porque sabes que nada saldrá de eso.

Esto por lo regular debe completarse en presencia de un terapeuta, que te enseñará los trucos necesarios para dejar de tratar de resolver tus pensamientos obsesivos y simplemente dejar que sean obsesivos, pero permitirte sentir la ansiedad de los pensamientos obsesivos puede ayudar.

 

Causa tu propia ansiedad

 

Finalmente, otra cosa que puedes intentar con la aprobación de un terapeuta es la idea de causar la ansiedad tu mismo; en otras palabras, deliberadamente piensa en lo que te causa tanta angustia.

La idea detrás de esto es la habituación al comportamiento. Si dejas de luchar contra el pensamiento y comienzas a experimentarlo con la mayor frecuencia posible a propósito, la idea eventualmente se volverá menos estresante (y posiblemente incluso aburrida).

Si es algo que puedes hacer, como ensuciarte las manos, mantener la puerta abierta, desorganizar a propósito tu departamento, etc., entonces hazlo para que te acostumbres a la sensación de ansiedad y aprendas a temer menos de la ansiedad. Si es algo que simplemente piensas para ti mismo, como pensamientos violentos, entonces intenta tener pensamientos violentos a propósito hasta que aceptes que no tienen ningún significado y permítete encontrarlos menos irritantes.

A menudo es mejor hacer esto en presencia de un profesional, porque este tipo de técnica puede no ser adecuada para todos. Sin embargo, se ha demostrado que cuanto más aceptes las ansiedades, más fácil será manejarlas.

 

No todos los pensamientos obsesivos son un trastorno de ansiedad

 

Una de las razones por las que el TOC y otros trastornos de ansiedad son tan mal entendidos se debe a que muchas personas afirman que tienen TOC o pensamientos obsesivos cuando no lo hacen. Escucharás a numerosas celebridades, por ejemplo, que dicen que tienen TOC porque les gusta su tenedor de cierta manera o les desagrada cuando se ensucian.

Millones de personas tienen estos problemas pero no tienen un trastorno de ansiedad. Para que sus pensamientos obsesivos o compulsiones formen parte de un trastorno de ansiedad, deben ocurrir con frecuencia; a tal grado que impactan drásticamente en la calidad de vida de una persona. Si tienes un pensamiento inusualmente obsesivo ocasional o incluso una pequeña compulsión o dos que de otra manera tienen poco o ningún impacto en tu bienestar, es probable que no tengas TOC.

Pero si tus obsesiones te están causando angustia significativa, entonces es muy probable que tengas ansiedad.

 

La solución global a los pensamientos obsesivos

 

No importa lo que hagas en tu casa en tu tiempo libre, aún deberás abordar tu ansiedad directamente. Recuerda, tu trastorno causa pensamientos obsesivos, por lo que la única manera de detener realmente estos pensamientos es detener el trastorno.

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