Sistema endocrino
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Los efectos de la ansiedad en el sistema endocrino

sistema endocrino y la ansiedad

La mayoría de las personas piensa que la ansiedad es solo un trastorno de salud mental, algo de lo que quieren deshacerse para poder llevar una vida más cómoda. Pero mientras que la ansiedad afecta con mayor certeza a su vida cotidiana, los síntomas de ansiedad en realidad son causados por algo que su cuerpo necesita.

La ansiedad es simplemente la activación de tu sistema de lucha o huida, un sistema que se supone te mantendrá a salvo de daños. El sistema de lucha o huida se basa en el sistema endocrino, un sistema de glándulas en tu cuerpo que liberan hormonas que desencadenan todos los efectos de la ansiedad.

 

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Tu lucha o respuesta de huida

 

La ansiedad es esencialmente una respuesta de lucha o huida que está funcionando mal. Es cuando experimentas esta reacción al peligro crónicamente, incluso cuando no hay peligro. El sistema en sí es increíblemente importante, pero el mal funcionamiento es lo que causa tanta angustia a la gente.

No todos los síntomas de la ansiedad son causados ​​por el sistema endocrino, pero muchos de ellos sí lo son. El estrés y la ansiedad afectan casi todas las glándulas de tu cuerpo. Tu sistema endocrino juega un papel crucial en esto, liberando muchas de las hormonas que crean tus síntomas de ansiedad.

Comienza con tu glándula suprarrenal

Cuando tienes ansiedad, tu cerebro envía mensajeros a tu glándula suprarrenal para liberar epinefrina (adrenalina) en tu cuerpo. Esa adrenalina comienza a preparar tu cuerpo para que pueda reaccionar ante el peligro, causando cosas como:

  • Aumento en la frecuencia cardíaca.
  • Restringir los vasos sanguíneos.
  • Convertir la grasa en energía
  • Dilatar las pupilas para una mejor visión.
  • Disminuir funciones corporales menos importantes y mover recursos a otras áreas del cuerpo.

Esto mejora el flujo de oxígeno al corazón, el cerebro y los músculos, y garantiza que todo tu cuerpo esté listo para actuar para mantenerte a salvo del peligro. Para aquellos con ansiedad, sin embargo, esto simplemente causa incomodidad, preocupación y angustia.

La glándula de adrenalina también libera norepinefrina, también conocida como noradrenalina. Que también produce muchas de las mismas reacciones en tu cuerpo.

 

Efectos secundarios de la ansiedad en el sistema endocrino

Mientras que la adrenalina y la noradrenalina se consideran los principales culpables de la ansiedad, casi todos los órganos liberan hormonas como resultado del estrés. Después de la liberación inicial de epinefrina, el cuerpo entra en lo que se conoce como la “Fase de resistencia”.

La fase de resistencia es donde otras hormonas comienzan a jugar un papel. La fase de resistencia es cuando el cuerpo comienza a liberar cortisol, o la hormona del estrés, que es responsable de muchos de los efectos dañinos del estrés. Algunos de los efectos del cortisol incluyen:

  • Suprimiendo el sistema inmune.
  • Reduciendo la inflamación en el cuerpo.
  • Descomponer la grasa en los tejidos.
  • Previniendo la síntesis de proteínas.

Aunque el cortisol tiene todas estas características negativas, se debe tener en cuenta que juegan un propósito en la respuesta de lucha o huida. Si te enfrentaste al peligro, todas estas acciones te ayudarían a mantenerte a salvo. Pero debido a que no hay peligro y porque la liberación de cortisol es crónica, es por eso que el cortisol termina siendo tan dañino para tu salud y el cuerpo.

La hormona tiroidea también se libera durante la fase de resistencia. La hormona tiroidea se usa para impulsar tu metabolismo, descomponer las grasas, las proteínas y convertirlas en energía. Se sabe que el estrés y la ansiedad son responsables del aumento de peso cuando luchas con ellos a lo largo del tiempo, pero por unos momentos cuando tienes ansiedad, en realidad estás quemando grasa, no ganándola. El problema es que la ansiedad a largo plazo hace que los depósitos de grasa crezcan.

La hormona del crecimiento humano también se libera durante la fase de resistencia. La mayoría de estos procesos son causados por la liberación de una hormona separada, conocida como la hormona adrenocorticotrópica, que a su vez se libera como resultado de la hormona liberadora de corticotropina. Sin embargo, estas dos hormonas simplemente estimulan la secreción de otras hormonas. Ellas mismas no juegan un papel importante en los síntomas físicos de la respuesta de lucha o huida.

Curiosamente, es durante la fase de resistencia que el cuerpo también está tratando de ayudarse a sí mismo a regresar a sus niveles normales (homeostasis). Pero para aquellos con estrés crónico, la homeostasis tiende a no ocurrir.

 

Finalmente: la fase de agotamiento

 

Aquellos que responden al estrés a corto plazo tienden a no alcanzar la fase de agotamiento, pero aquellos que tienen ansiedad crónica sí lo hacen. La fase de agotamiento es el punto donde el cuerpo comienza a experimentar los efectos más dañinos de la ansiedad, porque se ha quedado sin energía para responder a la ansiedad y al estrés de una manera saludable.

El cortisol continúa corriendo desenfrenado en tu cuerpo, y la capacidad para detener los efectos a largo plazo más dañinos del cortisol disminuye. Tu sistema inmunitario seguirá reprimido (lo que puede ocasionar un riesgo de enfermedad), las reservas de grasa comenzarán a crecer en la sección media, tus órganos pueden comenzar a experimentar daño estructural porque no tendrán las defensas adecuadas contra las hormonas del estrés, y más .

Durante la fase de agotamiento, que puede ser crónica, se vuelve cada vez más difícil lidiar con el estrés. Si bien el cansancio no necesariamente significa cansancio, esta etapa también puede provocar fatiga, descomposición en los músculos y mucho más. Mucha gente habla de sentirse agotado por la ansiedad, y es cierto que la ansiedad no solo te agota mentalmente, sino que también te agota físicamente.

 

El sistema endocrino y el control

 

Todo este sistema no es algo que puedas o quieras controlar específicamente. Por supuesto, quieres curar tu ansiedad, y puedes hacerlo, ya que la ansiedad es increíblemente tratable, pero lo que no quieres hacer es evitar que este sistema ocurra en general, porque es un sistema extremadamente importante para protegerte contra daños.

Lo que deseas hacer es facilitarle el manejo del estrés y la ansiedad para que no active este sistema con la misma frecuencia o facilidad. Puedes hacerlo simplemente aprendiendo las herramientas de afrontamiento adecuadas y comprometiéndote con los tratamientos que mejoran tu capacidad para manejar los pensamientos y sentimientos de ansiedad.

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