Tomando la flor de la pasión para la ansiedad: ¿Qué tan efectiva es?
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Tomando la flor de la pasión para la ansiedad: ¿Qué tan efectiva es?

La especie de pasiflora Passiflora incarnata, o “maypop”, como también se le conoce, es una planta con una amplia variedad de propiedades medicinales. Pensada para ser útil en cualquier tratamiento, desde el insomnio hasta el asma y la abstinencia de narcóticos, originalmente se usaba principalmente para tratar las condiciones de “inquietud” e “histeria”, que en la actualidad se traducen en ansiedad.

Este artículo examinará la historia de la flor de la pasión como un tratamiento de ansiedad, sus propiedades medicinales potenciales y los resultados de estudios que miden su efectividad en roedores y humanos contra otros medicamentos para la ansiedad.

 

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Historia de la flor de la pasión como tratamiento para la ansiedad

 

La gente siempre ha querido maneras naturales de tratar la ansiedad porque se cree que los medicamentos tienen muchos efectos secundarios. Pero la verdad es que incluso las medicinas naturales pueden tener efectos secundarios, y aunque no lo hagan, los psicólogos no aconsejan usar solo un tratamiento medicinal.

Los indígenas americanos son las primeras personas conocidas en la historia que encontraron un uso para la Passiflora incarnata, una enredadera de flores que se cree que se originó en el hemisferio occidental. Se creía que las hojas, las flores e incluso el fruto de la Passiflora incarnata eran útiles (aunque no se observó que las raíces tuvieran ninguna propiedad especial).

Los colonizadores en las Américas fueron los responsables de difundir el uso de la flor de la pasión como un sedante en todo el mundo cuando aprendieron de los residentes locales sobre sus diversos usos médicos. Los españoles la rebautizaron como la “flor de la pasión” debido a su llamativa apariencia, a la que asignaron significados simbólicos relacionados con la pasión de Cristo. El anillo de aspecto puntiagudo alrededor del centro de la flor era paralelo a la corona de espinas, y los diez pétalos blancos simbolizaban a los diez apóstoles fieles, excluyendo a Judas y San Pedro.

Comercializado como un somnífero y sedante suave en los Estados Unidos en el año 1978, fue retirada del mercado debido a la falta de pruebas de su eficacia. Desde entonces, se han realizado ensayos que parecen indicar que, de hecho, es una alternativa viable a los medicamentos típicos contra la ansiedad, y la flor de la pasión vuelve a estar disponible sin receta en la mayoría de las tiendas de suplementos, así como en línea.

 

¿Cómo funciona la flor de la pasión?

 

Dentro de la comunidad médica, el jurado todavía está deliberando sobre cómo funciona la flor de la pasión, aunque varios estudios han demostrado que es efectiva en casos de ansiedad, como se analizará más adelante en la siguiente sección.

Los componentes de los medicamentos a base de plantas que afectan el cuerpo se denominan colectivamente “flavonoides”. La flor de la pasión contiene muchos flavonoides. Alguna evidencia sugiere que los flavonoides “crisina” y “benzoflavona” pueden ser los flavonoides principales en la flor de la pasión que son responsables de la disminución de la ansiedad.

Se cree que la crisina y la benzoflavona tienen el efecto de aumentar la cantidad de ácido gamma-aminobutírico (a menudo abreviado como GABA) en el cerebro, de forma similar a los medicamentos estándar contra la ansiedad conocidos como “benzodiazepinas”. GABA limita la “excitabilidad” o la reactividad de las neuronas del cerebro. Esto resulta en el efecto calmante que le da a la flor de la pasión su reputación como un sedante suave, pero significa que también puede alterar las funciones mentales y motoras en mayores cantidades.

 

Estudios de la eficacia de la flor de la pasión

 

En un estudio de la Universidad de Metz en Francia, se sugirió que los flavonoides contenidos en la flor de la pasión eran responsables de la disminución de los síntomas de ansiedad en ratones que habían sido dosificados con sustancias adictivas y luego sometidos a un período de abstinencia. En otro estudio en el que se usaron ratas, se observaron tiempos de sueño prolongados y menores niveles de actividad como cambios conductuales significativos.

En un ensayo que comparó la eficacia de la flor de la pasión con la del medicamento contra la ansiedad científicamente aceptado oxazepam, se encontró que una dosis de 45 gotas por día de extracto de flor de la pasión era tan efectiva como 30 mg por día de oxazepam durante un período de cuatro semanas, con menos efectos secundarios a corto plazo. Aunque se recomendaron estudios a largo plazo como seguimiento para garantizar la seguridad de la flor de la pasión, tales estudios aún no se han realizado en humanos.

Alcaloides que pertenecen a un subgrupo de alcaloides potencialmente tóxicos conocidos como “harmala” se han encontrado en la flor de la pasión en cantidades traza. Esto sugiere que tomar demasiada flor de la pasión o tomarla por mucho tiempo podría ser potencialmente dañino, y subraya la importancia de realizar estudios a largo plazo.

Además, aunque este artículo se ha centrado en la especie específica también conocida como Passiflora incarnata o la flor “maypop”, es importante no confundir esta especie de flor de la pasión con la Passiflora alata. Se ha revelado que tomar el extracto de este tipo de flor de la pasión tiene un efecto genotóxico en las células del cuerpo. Las sustancias genotóxicas dañan la información genética dentro de las células, lo que puede provocar mutaciones y potencialmente causar cáncer.

 

Cuándo no tomar la pasionaria

 

Debido a algunos de los químicos activos en la flor de la pasión, se recomienda que este suplemento NO se tome para la ansiedad en las siguientes situaciones:

  • Durante el embarazo

Los alcaloides que pertenecen al subgrupo harmala (específicamente harman y harmaline) pueden estimular las contracciones uterinas, lo que lo convierte en un suplemento inseguro para usar durante el embarazo.

  • Antes de una cirugía

Debido a que la pasionaria puede disminuir la actividad neuronal, tiene el potencial de fortalecer los efectos de la anestesia en un grado peligroso. Lo mejor es dejar de tomar la flor de la pasión dos semanas antes de cualquier cirugía, como mínimo.

  • En combinación con otros sedantes

La flor de la pasión debe tomarse como un sedante por sí misma o no tomarla en absoluto. Tomar más de un sedante a la vez se corre el riesgo de desacelerar las funciones motoras y mentales más de lo que se considera saludable.

Para obtener efectos óptimos y evitar ponerse en peligro, toma la flor de la pasión solo con moderación y cuando no estés esperando quedar embarazada, tengas una cirugía o necesites tomar otro tipo de sedante.

 

¿Deberías usar la flor de la pasión para la ansiedad?

 

Si bien se cree que la flor de la pasión es efectiva a corto plazo, aún no se han establecido sus efectos a largo plazo, y muy pocos estudios controlados han arrojado resultados reales. Existe la posibilidad de que el efecto de la pasiflora sobre la ansiedad sea muy leve o un placebo, pero muchas personas la usan hoy en día con diversos grados de éxito.

Si tienes la intención de utilizar la flor de la pasión como tratamiento para tu ansiedad, presta atención a la dosis para evitar cualquier efecto nocivo de los alcaloides harmala. Además, ten en cuenta que tus habilidades motoras pueden verse afectadas por dosis más altas. Se han observado mareos, confusión y falta de coordinación muscular como posibles efectos secundarios.

Según los estudios que se han realizado, existe un riesgo poco conocido de tomar extracto de Passiflora incarnata, y el suplemento puede ser eficaz, pero se reconoce dentro de la comunidad científica que se necesitan más estudios.

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