La raíz de valeriana como tratamiento de ansiedad
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La raíz de valeriana como tratamiento de ansiedad

La valeriana es una planta con flores originaria de Europa y partes de Asia. Florece en verano, y sus flores rosas y a veces blancas tienen un dulce aroma.

Aunque se ha utilizado históricamente para fines no médicos (incluido el uso como perfume y cosido a la ropa de bodas de los nuevos maridos para proteger a los elfos celosos), esta atractiva planta también atrajo la atención de los antiguos griegos y romanos. Que fueron los primeros en descubrir el potencial de la raíz de valeriana como tratamiento para el insomnio.

Debido a sus propiedades relajantes, la valeriana es utilizada por algunas personas en la actualidad no solo para el tratamiento del insomnio sino también como un tratamiento para la ansiedad. Este artículo discutirá las propiedades conocidas de la raíz de valeriana, su disponibilidad y las formas en que se vende, y la seguridad general de la valeriana como un tratamiento de ansiedad.

 

¿Raíz de valeriana para la ansiedad?

 

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Tratamiento de ansiedad cuestionable

Las pruebas de la eficacia de la raíz de valeriana para este propósito han demostrado no ser concluyentes, lo que podría indicar que puede ser solo un placebo, o simplemente que se han realizado muy pocas pruebas. Por estas razones, es posible que desees considerar un tratamiento alternativo.

¿Qué hay en la raíz de valeriana?

El valor de la raíz de valeriana proviene del aceite dentro de la raíz. El aceite es conocido por su aroma picante que huele mucho peor que la flor en sí misma: algunos han comparado el olor con el queso apestoso y otros con los pies sucios. Sin embargo, aparte de su olor fétido, la raíz de valeriana puede hacer algunas cosas potencialmente útiles en nuestros cerebros.

Se ha sugerido que la raíz de valeriana tiene propiedades químicas especiales que son útiles en el tratamiento de la ansiedad, algunas de las cuales pueden simular algunos de los efectos de los tratamientos de ansiedad aceptados durante mucho tiempo.

La raíz de valeriana contiene ácidos específicos que han sido nombrados como ácidos valerénicos, que se pueden traducir en GABA o ácido gamma-aminobutírico. GABA es un neurotransmisor en el sistema nervioso central que es responsable de regular y específicamente de inhibir la actividad de las neuronas del cerebro.

GABA extra en tu sistema promueve la relajación y reduce los niveles de estrés. Por esta razón, la raíz de valeriana se conoce como un sedante. Se supone que este efecto es muy similar al de las benzodiazepinas, que son fármacos sedantes comúnmente recetados para la depresión y, a veces recetados para la ansiedad, que también activan los receptores GABA en el cerebro.

 

Disponibilidad y formas de la raíz de valeriana

 

La raíz de valeriana se vende como un suplemento nutricional en algunos países incluyendo los Estados Unidos. Desde la aprobación de la Ley de Salud y Educación Suplementaria Dietética en 1994, la valeriana y muchos otros suplementos pueden venderse independientemente de las regulaciones generalmente impuestas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

La raíz de valeriana se puede vender tanto en forma de cápsulas que contienen extracto de raíz como en forma de té.

 

Seguridad de la raíz de valeriana

 

Hay muchas especies de la planta de valeriana. La especie que ha recibido la mayor atención de la comunidad médica se llama Valeriana officinalis, y actualmente se cree que contiene los compuestos más activos. Otras especies de valeriana no se han estudiado tan de cerca y deben evitarse.

Cabe señalar que se cree que la raíz de valeriana toma 2 o más semanas de tratamiento regular para comenzar a tener efectos positivos. Por esta razón, no se debe tomar exceso de valeriana si los efectos positivos no aparecen inmediatamente. Es un período más prolongado, no una dosis más alta, lo que probablemente ayude.

Se cree que la valeriana, en general, es un medicamento comparativamente seguro, a menos que seas alérgico a la valeriana, en cuyo caso puede causar sarpullido / ronchas en la piel y dificultad para respirar.

Los posibles efectos secundarios se relacionan principalmente con su funcionalidad como ayuda para dormir e incluyen:

  • Apatía
  • Somnolencia
  • Mareo
  • Depresión
  • Dolor de estómago

Al igual que con las benzodiazepinas o cualquier sustancia sedante, se debe evitar conducir vehículos motorizados y operar maquinaria pesada después de tomar valeriana. No debe tomarse en combinación con otros depresores. El uso a largo plazo en los hombres se ha correlacionado con los síntomas de abstinencia similares a los de la abstinencia de benzodiazepinas, incluidos los problemas cardíacos y el delirio. También se cree que la valeriana puede tener el potencial de causar hepatotoxicidad o daño al hígado.

Las personas con problemas hepáticos preexistentes y mujeres embarazadas o lactantes deben evitar la raíz de valeriana, y como con cualquier suplemento, debes consultar a tu médico o terapeuta antes de tomar valeriana.

 

¿Entonces funciona la valeriana?

 

La raíz de valeriana es un suplemento a base de hierbas que puede tener un efecto sobre tu ansiedad. Pero si funciona es cuestionable. Al igual que la mayoría de las hierbas, se ha llevado a cabo poca investigación, y la investigación que se ha completado tiende a ser muy pobre.

Es por eso que, si bien es algo que puedes considerar, no es algo en lo que debas confiar. La verdad es que incluso las hierbas medicinales siguen siendo medicamentos, tienen sus propios efectos secundarios y riesgos (contrariamente a la creencia de que “natural” significa “seguro”), y ninguna medicina de ningún tipo puede curar la ansiedad genuinamente. Solo pueden adormecerla temporalmente.

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