¿Cómo controlar la ansiedad por dejar de beber?
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¿Cómo controlar la ansiedad por dejar de beber?

El alcoholismo crea un problema serio con la dependencia. El cerebro comienza a usar alcohol como su principal herramienta para lidiar con el estrés, y tu mente y cuerpo en realidad se adaptan al alcohol hasta el punto en que las neuronas comienzan a disparar cuando el alcohol no ha estado en tu sistema durante un tiempo suficientemente prolongado.

Es por eso que cuando dejas de beber, no es raro experimentar una variedad de síntomas terribles, incluida la ansiedad. Es incluso más común descubrir que después de haber dejado de beber, la ansiedad hace que quieras volver al alcohol.

 

¿Qué tan mala es tu ansiedad?

 

El alcohol es un mecanismo de adaptación “aburrido” que las personas usan peligrosamente para lidiar con el estrés. Cuando dejas de beber, tu estrés puede volver fuertemente. Realiza mi test de ansiedad gratuito para ver qué tan grave es tu ansiedad y recibe recomendaciones de tratamiento para combatirla.

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Usar alcohol para controlar el estrés y la ansiedad

 

Los problemas para dejar el alcohol y la ansiedad comienzan mucho antes de que decidas dejar de tomar. Comenzaron cuando el alcohol se usó como una herramienta para enfrentar la vida. Si aún no lo has hecho, asegúrate de tomar mi test gratuito de ansiedad de 5 minutos para comprender mejor cómo se relaciona tu ansiedad y tu afrontamiento.

La clave para entender es “hacer frente al estrés”. La gente habla de técnicas para sobrellevar el estrés, como la meditación y el yoga, pero hacer frente a sí mismo no es una técnica, sino una habilidad mental. Es la capacidad de tu cerebro para superar el estrés y, como un músculo, puede entrenarse con el tiempo.

El alcohol previene el estrés

Aquí es donde el alcohol puede causar un problema grave. Para muchas personas, el alcohol reemplaza la necesidad de su cerebro de aprender a lidiar con el estrés por sí mismos. El alcohol no te ayuda a sobrellevarlo, simplemente adormece las emociones para que tu cerebro no tenga que tolerarlo. Es por eso que muchas personas recurren al alcohol para condiciones de ansiedad como:

  • Trastorno de pánico
  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Trastorno de estrés postraumático

Es posible que no hayas recurrido al alcohol porque tuviste ansiedad, pero todos lidian con el estrés cotidiano, y cuando bebes estas tensiones se entumecen, pero no se solucionan. Es como usar un potente analgésico en una herida abierta: no sentirás ningún dolor, pero la herida seguirá sangrando.

 

Alcohol y dependencia psicológica

 

Lo que sucede es que una vez que dejas de beber alcohol, mucho después de que los síntomas de abstinencia hayan terminado (lo cual llegaremos en un segundo), tu cerebro se queda esencialmente sin capacidad para sobrellevar ni siquiera las tensiones más leves. Habrá olvidado cómo lidiar con el estrés y la ansiedad, por lo que en el momento en que experimentes cualquier tipo de estrés extremo, te dirá que debes beber, ya que beber es la única forma en que sabe cómo lidiar.

Ahí es donde entra el verdadero problema, y es por eso que aquellos que quieren dejar de beber también deben comenzar a mirar cómo recuperar esas habilidades de afrontamiento que han perdido. No se trata solo de si volverás a consumir alcohol; también se trata de aprender a dejar que las tensiones más pequeñas no exploten en tensiones más grandes. A menos que recuperes tu capacidad para sobrellevar el estrés, las posibilidades de desarrollar un trastorno de ansiedad siguen siendo altas.

 

Abstinencia de alcohol y ansiedad

 

Por supuesto, la abstinencia de alcohol en sí misma también puede causar ansiedad y ataques de pánico. La ansiedad por la abstinencia es complicada, pero esencialmente proviene del estrés cerebral. En tu cerebro suceden tantas cosas que alteran las sustancias químicas de tu cerebro y provocan una serie de cambios físicos que conducen a la ansiedad.

Curiosamente, algunos médicos realmente usan un medicamento para la ansiedad como una forma de ayudar a las personas a abandonar el alcohol. Estos medicamentos, conocidos como benzodiazepinas, actúan sobre receptores similares y pueden reducir los efectos del síndrome de abstinencia, a la vez que facilitan un poco el abandono del alcohol, ya que puede destetarse de las benzodiazepinas de una manera que es más difícil que con el alcohol.

Dejar de tomar alcohol también puede provocar ansiedad a largo plazo debido a los síntomas de abstinencia prolongados, lo que se conoce como abstinencia prolongada. Este tipo de ansiedad debe controlarse con consejos y recomendaciones adecuadas de tu médico.

 

Superar la ansiedad por dejar de tomar alcohol

 

Dejar de beber es siempre una tarea difícil, incluso si fuiste más un bebedor ocasional que un alcohólico. La capacidad del alcohol para reemplazar el estrés normal hace que interfiera con tu capacidad para responder de manera saludable con ansiedad y estrés, hasta el punto en que cuando sufres de ansiedad te sientes mucho más grave de lo que sería si no hubieras tenido alcohol. Esto incluso puede afectar a aquellos que nunca usaron alcohol intencionalmente para lidiar con el estrés.

Existen muchas estrategias diferentes para lidiar con la ansiedad y los ataques de pánico que no son específicas de aquellos que han dejado de beber. Pero las siguientes son importantes como formas de evitar que el alcohol cause demasiada ansiedad:

  • Crear una red de soporte

Necesitas personas a las que rindas cuentas, y debes tener aquellas a las que puedas llamar si te sientes ansioso. Deben ser personas con las que no te importe compartir todos tus pensamientos. Una red de apoyo es importante, ya que ayudarán a asegurarte de que puedas encontrar una salida para hacer frente a situaciones distintas del alcohol.

  • Mantente activo

El aburrimiento es enemigo de la sobriedad y la ansiedad. Cuando estás aburrido, tu mente tiende a enfocarse demasiado en tu estrés y tu ansiedad, y con nada mejor que hacer puedes encontrarte buscando salidas poco saludables o dejar que tu estrés se vuelva loco. Es por eso que necesitas encontrar cosas para hacer, preferiblemente sociales, actividades sin estrés que ocuparán tu tiempo y tu mente.

  • Encontrar estrategias de afrontamiento de reemplazo

Recuerda, enfrentar el estrés es una forma de pensar y una habilidad mental. Entonces, de alguna manera, es difícil encontrar verdaderos reemplazos de afrontamiento. Lo que debes hacer es aprender a superarlo mentalmente, lo cual es algo que requiere práctica. Pero hasta entonces, todavía puedes encontrar actividades que te hagan más fácil de sobrellevar. Actividades como el ejercicio, saltar piedras y practicar deportes pueden ser beneficiosas, al igual que las estrategias de relajación tradicionales como el yoga, la respiración profunda y la relajación muscular progresiva.

La clave es no tratar de reemplazar los efectos del alcohol; no quieres otra cosa que adormezca tu ansiedad sin ayudarte a sobrellevarla. Lo que intentas hacer es reducir el impacto de lo que le sucede a tu cerebro cuando enfrenta el estrés. Estas actividades disminuyen el impacto del estrés y la ansiedad, y cuando puedes debilitar los efectos del estrés, le das a tu mente una mejor oportunidad de recuperar tu propia fuerza de adaptación natural.

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