Fobias
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Aprende sobre las fobias: los miedos irracionales profundos

Hay muchas cosas en la vida que necesitan causar algo de miedo. El miedo es una parte natural de la vida, una señal de advertencia saludable de que hay cosas en el mundo que representan un peligro. No hay nada malo con el miedo.

El problema no es miedo. El problema es el miedo irracional. El problema es cuando tus miedos provocan que cambies tu estilo de vida y manejes tu vida de una manera que no deberías temer. Cuando tienes algo -o muchas cosas- que te causan un miedo intenso e irracional, entonces has desarrollado una fobia.

¿Qué es un “miedo irracional”?

La palabra irracional puede ser ofensiva para algunas personas. Después de todo, el miedo parece muy real y, en algunos casos, puede haber una razón para tener ese miedo. Pero incluso un miedo legítimo puede ser irracional dependiendo de la forma en que funciona tu vida.

Por ejemplo, digamos que tienes miedo a las serpientes, conocido como ofidiofobia. Las serpientes pueden ser peligrosas, hay muchas serpientes venenosas, pero el 99,99% de las veces no hay serpientes a tu alrededor, e incluso si las hay, las serpientes no muerden por capricho. De hecho, en los Estados Unidos, tienes una probabilidad de 1 en 48,942,807 de ser asesinado por una serpiente.

Lee eso de nuevo: 1 en 48,942,807.

Tienes más posibilidades de morir en un terremoto (1 en 9,788,561). Tienes más posibilidades de ser alcanzado por un rayo (1 en 576,000). Hay razones por las cuales alguien puede querer temer a una serpiente venenosa, ya que las serpientes pueden ser peligrosas y posiblemente causan dolor. Pero si realmente cambias tu vida para enfrentar ese miedo, es probable que sufras de una fobia.

Hay muchos ejemplos de este tipo de fobias. Algunos de ellos se basan en temores reales, algunos de ellos no. Ejemplos incluyen:

  • Aracnofobia (miedo a las arañas)
  • Acrofobia (miedo a las alturas)
  • Cinofobia (miedo a los perros)
  • Tripanofobia (miedo a las inyecciones)
  • Aerofobia (miedo a volar)
  • Misofobia (miedo a los gérmenes)
  • Ornitofobia (miedo a los pájaros).

Las fobias no tienen que ser comunes tampoco. Casi cualquier cosa puede causar una fobia. Existe una fobia conocida como hipopotomonstrosesquipedaliofobia, o “miedo a las palabras largas” que, si tienes ese miedo probablemente te obligue a huir de tu computadora en este momento.

Las fobias generalmente caen dentro de las siguientes categorías:

  • Fobias de tipo de animal: Miedo a perros, gatos, serpientes, ratas, perros, ratones u otros animales.
  • Tipo de entorno natural: miedo a las alturas, tormentas de fuego, agua, envejecimiento u otros fenómenos naturales.
  • Tipo de lesión por inyección de sangre: Miedo a la contaminación, ver sangre, agujas y fenómenos similares.
  • Tipo Situacional: Miedo a espacios cerrados, a la oscuridad, a ir al dentista u otras situaciones.
  • Otro tipo: miedo al número trece, miedo a los payasos o mimos, miedo a los ruidos fuertes y otros fenómenos.
  • Algunos tipos de fobias, como la agorafobia y la fobia social, se consideran un poco diferentes a las fobias tradicionales.

No es solo la existencia de un miedo intenso lo que causa el diagnóstico de una fobia. Al ser diagnosticado con una fobia, debes mostrar uno o más de los siguientes:

  • Experimentas una ansiedad severa cuando te enfrentas con un estímulo (lo que causa miedo).
  • Experimentas ansiedad severa al anticipar la posibilidad de enfrentar el estímulo.
  • El miedo es incontrolable, hasta el punto en que puede intensificarse, posiblemente en un ataque de ansiedad.
  • Alteras tu vida de alguna manera para evitar el estímulo.

Un poco de miedo todavía puede considerarse una fobia en el sentido tradicional, pero probablemente no requerirá tratamiento. Si te asustas un poco cuando ves arañas pero todavía puedes recogerlas y tirarlas afuera, sigue siendo una fobia, pero no es una que juegue un papel importante en tu vida.

Pero si realmente estás cambiando quién eres debido a tus fobias, o estás haciendo un esfuerzo por evitar el estímulo temeroso, o experimentas una ansiedad severa e incontrolable por la idea o la vista del objeto que te causa miedo , tienes una fobia que necesita ayuda.

 

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¿Qué causa estas fobias?

 

Al igual que con la mayoría de los problemas de ansiedad, puede ser difícil determinar la causa exacta del miedo. Puede haber algunas razones evolutivas para algunos de los miedos: en un momento de la evolución, puede haber razones para temer algunos de estos problemas, aunque ahora esos temores tienen menos sentido.

También puede ser un error de miedo natural. Hay razones para tener un poco de miedo a las alturas, por ejemplo (de lo contrario estarías saltando de edificios), pero es posible que una fobia sea un fallo del sistema de miedo natural dentro de ti.

Para otros, el miedo se aprende. Aquellos que tienen un padre que muestra un miedo extremo a la vista de una araña a menudo desarrollarán su propio miedo a las arañas. Aquellos que han sido atacados por un perro aterrador pueden desarrollar fobias a los perros. Estos son todos ejemplos de temores aprendidos.

Finalmente, un miedo también puede desarrollarse de la nada, pero reforzado por el miedo mismo. Es por eso que las fobias son algo así como un Síndrome de DiGeorge. Lo que sucede es lo siguiente:

  • Tienes miedo de saber que es un poco inusual.
  • Te dices a ti mismo que no debería causar tanto miedo.
  • Ves el objeto que causa miedo y experimentas ansiedad severa.

Tu miedo ahora se refuerza: tu cerebro se dice a sí mismo que realmente ESTO es algo que debe temer, y es más probable que tema al objeto la próxima vez.

El miedo causa más miedo, porque el miedo se dice que tienes razón en temerlo. Tu cerebro lo convence de que debe temer algo muy real, porque de lo contrario ¿por qué sentiría tanto miedo? Al final, cada vez que te encuentras con tu fobia (incluso si es solo en un sueño), tu miedo a ese estímulo se vuelve aún más pronunciado.

 

¿Qué tan común es experimentar una fobia?

 

Debido a que existe una amplia gama de fobias en el mundo, casi la mitad del país tiene algún tipo de fobia leve. Pero en cuanto a los que serían diagnosticados con una fobia específica, las cifras son todavía muy altas. Algunas estimaciones sitúan el número en un 11% o más, y muchas más que no lo informan porque no encuentran el estímulo con la frecuencia suficiente para buscar ayuda.

También puede ser difícil diagnosticar fobias específicas porque la persona puede estar sufriendo de otros trastornos de ansiedad. Cuando existen otros trastornos de ansiedad, la “fobia” puede ser realmente el resultado de otras ansiedades, y si puedes reducir esos trastornos, las partes más difíciles de vivir con la fobia deberían desaparecer.

 

¿Qué tratamiento hay para las fobias específicas?

 

Existen numerosos tratamientos para fobias. La terapia cognitiva conductual es una de las mejores herramientas, ya que se ocupa del miedo en sí mismo más que de la causa, que es menos importante para controlar los miedos a la fobia. Una de las formas más comunes de tratar las fobias se conoce como “terapia de exposición”. La terapia de exposición busca reducir la forma en que la fobia te impacta, haciendo que enfrentes tu miedo de una manera gradual y fácil, hasta que el tratamiento de la fobia haya tenido tiempo de funcionar de manera efectiva.

La mejor manera de explicar la terapia de exposición es con un ejemplo, así que echaremos un vistazo al tratamiento para la aracnofobia (miedo a las arañas) y cómo un terapeuta o experto puede reducir tu ansiedad:

  • Primero, las arañas deben volverse menos misteriosas. Entonces, el terapeuta puede pedirte que simplemente aprendas más sobre ellas. Leerás cómo funcionan, el porcentaje de ellas que son venenosas (sugerencia, es EXTREMADAMENTE pequeño), dónde viven, con qué frecuencia las personas son lastimadas por ellas, y así sucesivamente. Los leerás hasta que estés más cómodo con la idea de seguir adelante. Si sientes ansiedad, pasarás por estrategias de relajación hasta que te sientas tranquilo de nuevo.
  • A continuación, comenzarás a imaginar arañas. Se te pedirá que pienses en encontrarlas. Incluso si sientes miedo, se te pedirá que sigas pensando en ellas hasta que ya no te provoquen miedo. El terapeuta o consejero te ayudará si te sientes demasiado ansioso. Tienes que seguir pensando en ellas hasta que te parezca una tontería, hasta que la idea de una araña te moleste y no sea algo que cause ningún temor. También se te puede pedir que las imagines sobre ti, etc., hasta que ocurra el mismo resultado.
  • Te moverás hacia arriba para comenzar a mirar imágenes de diferentes arañas. Una vez más, seguirás viendo cada una hasta que ya no te causen ansiedad. Si tienes una fobia, probablemente te sentirás mucho más ansioso por las fotos. Pero te calmaras y utilizarás tus estrategias de reducción de la ansiedad hasta que te sientas más tranquilo, y una vez que lo hagas pasarás al siguiente nivel. Solo cuando las fotos no causen ansiedad, podrás avanzar.
  • Luego viene el paso más difícil. Tu terapeuta conseguirá una araña y la colocará frente a ti en un lugar cerrado. Estará en una taza o en un tanque para que no puedas alcanzarla, pero se te pedirá que la mires. Es probable que sientas una gran cantidad de miedo si tu fobia todavía es muy fuerte. Tu terapeuta trabajará contigo y te hará callar para que te sientas más cómodo al respecto. Eventualmente, estar en la presencia de la araña donde no puedes evitarlo ya no te llevará al miedo.
  • Finalmente, en algunos casos, una vez que puedes estar en la sala con una araña, se te pedirá que vayas más allá. Se te puede pedir que toques una araña o coloques una en tu cuerpo. En este momento, si le temes a las arañas, la sola idea provocará una gran ansiedad. Pero a través de la terapia de exposición, eventualmente controlarás esa ansiedad y serás capaz de tener el objeto de tu miedo genuinamente tocándote sin causar que huyas o experimentes severos ataques de ansiedad.

Cada tipo de fobia tiene un tratamiento de fobia diferente, por lo que no necesariamente ocurrirá exactamente como se describió anteriormente, pero la terapia de exposición utiliza este tipo de técnica para curar a las personas de sus fobias y disminuir la cantidad de miedo que experimentan.

En este momento, es probable que toda esta idea te cause una gran cantidad de miedo, pero puedes estar seguro de que cuando estés en un ambiente controlado, este tipo de sistema tiene una alta tasa de eficacia y es una gran herramienta para la lucha contra tus fobias específicas.

También necesitarás controlar tu ansiedad general, ya que cómo te sientas en tu vida cotidiana podrás afectar el grado en que las fobias te causan miedo.

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