Toda la información sobre el trastorno de estrés postraumático (TEPT)
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Todo lo que debes saber sobre el trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Nadie quiere sufrir de trastorno de estrés postraumático o TEPT. Esto se debe a que para tener un trastorno de estrés postraumático, tienes que pasar por un trauma, y muchos de estos traumas pueden ser tan dolorosos que crean problemas duraderos para controlar tus niveles de estrés y ansiedad.

El TEPT posiblemente es el único trastorno de ansiedad que tiene una causa conocida. La mayoría de los otros trastornos de ansiedad son causados por un número infinito de factores que nunca se pueden conocer realmente, y aunque puede haber algunos eventos que son un poco más “causa de ansiedad” que otros, la verdad es que la ansiedad a menudo es demasiada compleja para restringirla a cualquier evento específico.

Esto no es cierto para el trastorno de estrés postraumático. Por su propia naturaleza, para sufrir de trastorno de estrés postraumático debiste haber experimentado algún tipo de evento traumático. Esto es único y ayuda un poco con el tratamiento del TEPT porque los terapeutas y los consejeros se pueden enfocar al problema directamente.

 

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¿Qué es el TEPT?

Aún así, el TEPT no se entiende bien. La mayoría de las personas reconoce que proviene de un evento traumático, pero muy pocas se dan cuenta de que una persona puede pasar de controlar la ansiedad a ser repentinamente incapaz de controlar su ansiedad después de un solo evento. Aunque los recuerdos del evento en sí juegan un papel en los síntomas del TEPT, la memoria en sí misma no es la base del diagnóstico. Las siguientes calificaciones juegan un papel en el diagnóstico:

  • Revivir el trauma a través de recuerdos, sensaciones, pesadillas, flashbacks o más.
  • Experimentar ansiedad, entumecimiento emocional o desapego.
  • Hacer todo lo posible para evitar situaciones que puedan estar relacionadas con el evento.
  • Te haces hipervigilante, a menudo con un reflejo de sobresalto, incapacidad para concentrarte en las tareas o volviéndote fácilmente irritable.

El TEPT a menudo tiene desencadenantes que crean ansiedad adicional, y aquellos con TEPT pueden tener un umbral más bajo para ansiedad y estrés adicionales, lo que significa que algo que causa incluso una pequeña cantidad de miedo o estrés causa una mayor cantidad de miedo o estrés en alguien con TEPT. Cuya línea base de estrés es tan alta que una pequeña adición crea ataques de ansiedad completos.

¿Qué traumas pueden crear TEPT?

 

No hay trauma “incorrecto” para el TEPT. Cualquier cosa que se sienta como un evento traumático puede inspirar el TEPT, y aquellos que ya tienen ansiedad en sus vidas también pueden tener una mayor tendencia a desarrollar TEPT. Aún así, los siguientes representan los traumas más comunes para desencadenar el trastorno de estrés postraumático:

  • Sobrevivir a situaciones que amenazan la vida, como los que luchan en guerras.
  • Sobrevivir a un asalto físico o sexual.
  • Sobrevivir o presenciar actos violentos.
  • Sobrevivir el encarcelamiento o la tortura.
  • Sobrevivir a una catástrofe natural.
  • Sobrevivir a una enfermedad que amenaza la vida.
  • Sobrevivir a cualquier situación peligrosa, como un accidente automovilístico.

Sin embargo, aunque la mayoría de los que desarrollan trastorno de estrés postraumático sobrevivieron al evento, es posible desarrollar TEPT al presenciar que otros sobreviven a un evento. Se ha encontrado que la empatía por alguien cercano a ti puede desencadenar trastorno de estrés postraumático (por ejemplo, ver a alguien en el hospital como resultado de un evento traumático), y en algunos casos ser testigo de la tragedia de los demás puede también causar trastorno de estrés postraumático (como los testigos del 9/11). En casos raros, la sola idea de un evento puede desencadenar síntomas de TEPT, aunque esto es menos común.

En cualquier caso, si has soportado cualquiera de los escenarios anteriores, o escenarios que aún no figuran en la lista, existe la posibilidad de desarrollar TEPT. Es importante notar que hay una diferencia entre el miedo general después de un evento y el TEPT. Aquellos que simplemente están al límite después de un evento traumático pueden estar experimentando ansiedad normal, o una condición conocida como “Trastorno de Estrés Agudo”, que es muy similar al TEPT y podría convertirse en TEPT algún día. Aquellos que han tratado los síntomas de ansiedad severa por más de 30 días después del evento, es más probable un diagnóstico de TEPT.

 

¿Qué tan común es el TEPT?

 

La prevalencia del trastorno de estrés postraumático varía según la población. En los veteranos de Vietnam, hasta un 30% fueron diagnosticados con trastorno de estrés postraumático debido a los problemas relacionados con la guerra de Vietnam. Las investigaciones también han demostrado que el 57% de las víctimas de violación desarrollarán algún grado de TEPT, y hasta el 9% de todos los heridos en accidentes automovilísticos.

En general, los primeros síntomas del TEPT se manifiestan en unos pocos días. Sin embargo, en algunos casos, puede tomar meses o incluso años para que se produzca el trastorno de estrés postraumático. No parece que la edad o el género desempeñe un papel en el desarrollo del trastorno de estrés postraumático, una vez que se tienen en cuenta los tipos de trauma.

No todos los que sufren trauma desarrollarán TEPT, y desafortunadamente no hay una razón clara por la cual algunas personas desarrollan el trastorno de ansiedad mientras que otras no. Algunos teorizan que los niveles extremadamente altos de estrés que se producen como resultado de un trauma causan que el cerebro y el cuerpo comiencen a fallar los neurotransmisores y las hormonas. En cierto modo, la razón por la cual la persona parece revivir el trauma es porque su cuerpo todavía está emitiendo señales de estrés como si el trauma todavía estuviera sucediendo. Es probable que este problema no ocurra en todos los casos de eventos traumáticos, dependiendo de la capacidad del cuerpo para manejar los altos niveles de hormonas del estrés y neurotransmisores.

Otro tema a tener en cuenta es que el 50% de todos los casos de TEPT se resuelven dentro de los 3 meses posteriores al inicio del trastorno. En estos casos, los síntomas simplemente desaparecen a medida que el shock desaparece, por razones que aún no están claras (pero pueden estar relacionadas con el fallo de encendido como se indicó anteriormente). Aún así, aquellos que están sufriendo no deberían quedarse atrás y esperar que su TEPT desaparezca. Buscar tratamiento siempre es la decisión más inteligente.

 

¿Cómo se trata el trastorno de estrés postraumático?

 

El tratamiento del TEPT a menudo se adapta a los síntomas y a la causa del tratamiento. La mayoría de los tratamientos exitosos tienen su base en la terapia cognitiva conductual o TCC. Los tratamientos de TEPT a menudo involucran tres componentes centrales:

  • Aprendizaje de habilidades de manejo de la ansiedad

Las personas con trastorno de estrés postraumático pueden necesitar volver a aprender formas nuevas de lidiar con su ansiedad y estrés, así como con los síntomas específicos de TEPT. Estas técnicas deberán de enseñarte cómo manejar la hiper-excitación e hiper-vigilancia, junto con tu reflejo de sobresalto y más.

  • Adaptarse a la exposición prolongada

En un entorno controlado, un terapeuta a menudo tendrá que revivir deliberadamente el evento hasta que te cause menos ansiedad. El desafortunado problema con el TEPT es que cuanto más tratas de evitar pensar en el evento traumático, peor suelen ser los síntomas.

  • Reestructuración cognitiva

A las personas con trastorno de estrés postraumático se les enseñará cómo cambiar sus cogniciones de una manera que les permita enfrentar mejor su experiencia traumática, así como aprender a adaptarse a sus sensaciones físicas y mentales.

La medicación también se puede usar para combatir el TEPT y, en algunos casos, se pueden administrar técnicas de terapia de exposición al paciente si el TEPT se manifiesta de forma similar a las fobias.

 

¿Qué es la reestructuración cognitiva?

 

Un problema común con aquellos que desarrollan TEPT son los patrones de pensamiento negativos. Estos patrones de pensamiento son el resultado del estrés extremo, y tienen una tendencia a inhibir la recuperación, ya que producen actitudes negativas adicionales sobre el trauma. Estos son algunos ejemplos de cogniciones negativas:

Pensamientos automáticos distorsionadosSupuestos inadaptadosEsquemas disfuncionales
  1. “Nadie más que yo es el culpable de este trauma”
  2. “Debería haber sabido mejor”
  3. “Debería haber prevenido el trauma”
  4. “Esto no debería afectarme después de tanto tiempo”
  5. “A la gente no le importan mis sentimientos”
  1. “Suceden cosas malas, el control es una ilusión”
  2. “Debo mantener el control porque podría haber peligro”
  3. “No puedo pensar en lo que sucedió, o simplemente me sentiré mal”
  4. “Morir sería mejor que volver a vivir algo así”
  5. “A menos que me mantenga muy alerta, algo terrible puede suceder”
  1. “La vida no tiene sentido y no tiene sentido”
  2. “Debo ser una mala persona o esto no habría sucedido”
  3. “El mundo es un lugar terrible y oscuro para vivir”
  4. “No hay futuro para mí aparte del sufrimiento”
  5. “La catástrofe golpeará, no hay nada que pueda hacer al respecto”

Estos son los patrones de pensamiento negativos que previenen la recuperación del TEPT. Un terapeuta capacitado trabajará con estos patrones de pensamiento negativos para transformarlos en algo más saludable, como “No tuve la culpa del trauma” o “Todavía tengo una gran vida por delante”. Este tipo de afirmaciones son una herramienta importante para combatir el TEPT.

 

Éxito del tratamiento del trastorno por estrés postraumático

 

Algunas estimaciones ponen la tasa de éxito para superar el TEPT tan alta como 80 a 85%. El 15% restante también puede encontrar tratamientos exitosos, pero es posible que debas comprometerte más tiempo o analizar otros cambios que puedan integrarse en tu estilo de vida y que promuevan menos ansiedad.

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