Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
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Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

El trastorno obsesivo compulsivo es uno de los trastornos de salud mental más difíciles de sobrellevar. Se caracteriza por una variedad de pensamientos intrusivos (obsesiones) y conductas repetitivas (compulsiones) que se apoderan de tu vida y proporcionan cantidades considerables de ansiedad y aflicción.

Es posible vivir solo con obsesiones. Por ejemplo, el miedo a estar contaminado por gérmenes puede considerarse una obsesión y puede no tener ningún aspecto compulsivo notable. Sin embargo, muchos de aquellos con temores de gérmenes se lavan las manos varias veces al día para compensar, y esta puede ser la forma en que se manifiesta su compulsión.

 

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Hay miles de posibles obsesiones y temores, y miles de diferentes tipos de compulsiones. Pero la base del trastorno es el estrés severo y la ansiedad sobre estas obsesiones que impulsan la necesidad de realizar acciones compulsivas.

Comprender las obsesiones

Las obsesiones son a menudo el problema más difícil de entender. Las obsesiones se basan en el pensamiento, y el componente más claro de una obsesión es un pensamiento negativo que simplemente no puedes sacudir. En general, el pensamiento es enfocado e inflexible, aunque puede presentarse en diferentes formas. Los ejemplos de obsesiones incluyen:

  • Temiendo los efectos de la suciedad, gérmenes o enfermedades.
  • Preocupado por alguien que te hace daño o que lastimas a otros.
  • Preocupado por si alguien más será dañado, no por ti.
  • Impulsos no deseados para herir a los demás o preocuparse por la agresión incontrolable.
  • Visiones o imágenes de cosas horribles.
  • Pensamientos sexuales no deseados y recurrentes, a menudo de naturaleza tabú o religiosamente inaceptable.
  • Sensación de desorden: la necesidad de que las cosas muestren algún tipo de orden / simetría.

Recuerda, la clave son los pensamientos “negativos”, no necesariamente las obsesiones en el sentido tradicional. La obsesión no puede ser sobre una persona o una acción, sino más bien la incapacidad de sacudir un pensamiento o una necesidad. Exigir simetría es un ejemplo: la necesidad de organizar algo o poner algo en un orden específico puede ser abrumador, pero la idea no es inherentemente mala. Es la incapacidad de controlar el pensamiento lo que lo convierte en una obsesión.

Aquellos con TOC pueden no solo tener una obsesión tampoco. Puedes tener múltiples obsesiones que ocurren al azar siempre que encuentres la naturaleza de esa obsesión. También puedes tener obsesiones que ni siquiera te das cuenta que tienes. Por ejemplo, puedes encontrarte revisando la estufa 10 veces seguidas porque quieres asegurarte de que no la dejaste encendida, pero es posible que no te des cuenta de que estás teniendo ese pensamiento a menos que alguien te lo mencione.

Comprender las compulsiones

 

A diferencia de las obsesiones, que se basan en el pensamiento, las compulsiones se basan en el comportamiento. Son respuestas físicas / conductuales que aparentemente no puedes controlar. Te obligan a hacerlo, y si no lo haces, puedes experimentar un estrés severo que te obliga a seguir haciéndolo.

Imagina la antigua frase de la infancia “no pises la grieta o te caerás y te romperás la espalda”. Una persona con TOC puede tener esta creencia, y la compulsión será avanzar de cierta manera para evitar grietas. Si alguien con compulsiones da un paso en una grieta, puede que retroceda y empiece de nuevo para evitar la caída en el futuro.

Casi cualquier cosa puede ser una compulsión, pero algunos ejemplos de compulsiones incluyen:

  • Limpieza ritualizada.
  • Reordenando o reorganizando.
  • Tocando ciertos tipos de objetos cada vez que los ves.
  • Repetición de actividades completadas.
  • Acaparamiento.
  • Comprobando y volviendo a verificar cosas.
  • Contando objetos, o simplemente contándolos dentro de tu cabeza.

La mayoría de las compulsiones son directamente observables, porque son conductas diseñadas para librarse del pensamiento obsesivo. Pero la compulsión puede ser un poco más profunda que eso. El conteo, por ejemplo, puede tener lugar en forma de pensamiento en lugar de hacerlo visiblemente.

 

¿Cómo se crean las obsesiones?

 

Las causas de la obsesión no son bien entendidas. Se cree que las obsesiones pueden ser el resultado de un pensamiento moral defectuoso o un tipo de fobia. También es muy probable que haya un componente químico en el cerebro que también contribuye, como la serotonina. También puede ser la naturaleza de la ansiedad generalizada, que en algunos casos puede causar pensamientos negativos o preocupaciones inesperadas.

Numerosos estudios han demostrado que aquellos que intentan no pensar en algo terminan pensando en ello más que aquellos que no lo intentan. Por ejemplo, si a alguien le piden que no piense en un calcetín blanco, y otra persona le dice que piense en un calcetín blanco, la persona a la que le dijeron que NO lo piense probablemente lo piense más a menudo. Esto se debe a que se necesita mucho poder mental para no pensar en algo, y para recordarse a sí mismo que no debe pensar en algo, por lo tanto debe pensarlo.

Con eso en mente, es posible que las obsesiones también sean el resultado de esforzarse demasiado para no tener un pensamiento negativo. Esto hace que el pensamiento surja más a menudo, lo que causa un mayor temor en el individuo acerca de la validez del pensamiento negativo.

No hay límite para la cantidad de obsesiones que una persona puede tener, y las obsesiones siempre pueden desarrollarse más tarde. Algunas obsesiones también pueden atribuirse a imágenes que una persona desea olvidar (como presenciar una muerte), mientras que otras pueden no tener ninguna base en la experiencia.

 

¿Cómo se crean las compulsiones?

 

Las compulsiones son un poco más fáciles de entender y tienen su base en una teoría de aprendizaje del comportamiento conocida como “refuerzo negativo”. El refuerzo negativo es cuando algún tipo de acción o comportamiento quita algo malo. Por ejemplo, si un perro tiene una espina en la pata tu vienes y le quitas la espina de la pata para que se sienta mejor, entonces el perro sabe que la próxima vez que tenga una espina en la pata debería gimotear más rápido para que respondas. Aprende que cuando lloriquea, vienes y quitas lo malo.

Los seres humanos pueden no ser tan simples como los perros, pero el refuerzo conductual funciona de una manera muy similar. Con compulsiones, la persona realiza algún tipo de comportamiento (posiblemente al azar, posiblemente por una razón basada en la obsesión, como lavarse las manos por miedo a los gérmenes) y descubren que el pensamiento negativo desaparece, o al menos reduce su ansiedad. Luego vuelven a comportarse y descubren que su pensamiento se va de nuevo. Muy pronto se encuentran haciendo el comportamiento cada vez que tienen la obsesión, y en algún momento, incluso pueden encontrarse haciendo el comportamiento incluso cuando no están teniendo el pensamiento obsesivo en absoluto.

Hay innumerables formas en que estas obsesiones y compulsiones pueden tomar forma:

ObsesiónCompulsión
Algo malo le sucederá a alguienControlarlos constantemente
Miedo a los gérmenes o la contaminaciónLavarse las manos con regularidad
Miedo a perder objetos de valor o recuerdosAcaparar todas tus cosas
Sentimientos de inutilidadMurmurar o rezar
Preocupado por cometer erroresRepetir tareas varias veces
Sentir que el mundo está sucio / desorganizadoOrganizar y reorganizar objetos

Además, debido a la naturaleza de estas compulsiones y conductas, es igualmente posible tener compulsiones que parecen no tener ningún sentido.

 

¿Puedes estar predispuesto al TOC?

 

Si bien no parece haber una preferencia de género o raza por el trastorno obsesivo compulsivo, sí parece existir un factor de herencia para desarrollar el TOC. Aquellos con familiares que tienen un trastorno obsesivo compulsivo parecen ser más propensos a experimentarlo que el resto de la población. Las estimaciones indican que la cantidad de personas que padecen algún tipo de trastorno obsesivo compulsivo es cercana al 2.5%, aunque no todos esos casos requieren intervención clínica.

Es posible que el trastorno obsesivo compulsivo también comparta otras vías genéticas con otros problemas de salud mental. Las personas con TOC tienden a ser más propensas a padecer otras afecciones, como depresión mayor, anorexia nerviosa, bulimia nerviosa, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de ansiedad social, fobia específica, trastorno de pánico y abuso de sustancias.

Sin embargo, solo porque estés predispuesto al trastorno obsesivo compulsivo no significa que sea algo que no se puede curar. Las buenas noticias sobre todos los trastornos de salud mental es que con el tratamiento adecuado puedes encontrar alivio.

 

Tratamientos para el Trastorno Obsesivo Compulsivo

 

Varias opciones de tratamiento están disponibles para aquellos que viven con TOC. Dos de los tratamientos más conocidos incluyen:

 

Prevención de exposición y respuesta

 

El curso de prevención de la exposición y la respuesta es el estándar de tratamiento común para los casos de TOC. Esta técnica específica intenta ayudar a los pacientes a aprender gradualmente cómo tolerar sus propios pensamientos obsesivos sin realizar el comportamiento ritual o compulsivo. Se basa en la idea de que cuando el paciente sufre de sus pensamientos, aprende a dejar de repetir su respuesta de escape (la compulsión).

También actúa sobre el principio de que al permitirse enfocarse en el pensamiento en lugar de tratar de luchar contra él, el pensamiento pierde su poder. Las variaciones de la terapia de exposición también juegan un papel en muchos otros trastornos de ansiedad, incluido el TEPT.

 

Auto-tratamiento Cognitivo-Bioconductual

 

El autotratamiento cognitivo-bioconductual es otro enfoque para combatir el TOC. Utiliza varios principios de reducción de ansiedad y una estrategia de cuatro pasos para reducir las tendencias hacia obsesiones y compulsiones. Los pasos son los siguientes:

Re-etiquetado

Este paso requiere una técnica conocida como “conciencia consciente”. Es un reconocimiento consciente de que los pensamientos intrusos y los impulsos compulsivos son los síntomas de un trastorno de salud mental, y no algo que alguien piense que es natural. El paciente volverá a etiquetar sus pensamientos como obsesiones y sus impulsos como compulsiones, para llamarlos realmente lo que son y asegurarse de que se den cuenta de que ni sus pensamientos ni sus compulsiones son algo que no pueden controlar. Esta técnica enseña el reconocimiento del problema para mejorar el resultado general.

Retribuir

El paso de volver a atribuir el proceso es aprender a entrenarse para reconocer que tus pensamientos e impulsos son causados por el TOC, y no por ningún deseo interno. Es muy similar al primer paso, ya que está destinado a darte claridad sobre la causa de tu problema. La diferencia es que con este tipo de conciencia, la esperanza es que puedas pararte cuando estás teniendo un pensamiento obsesivo o un comportamiento compulsivo, y ser capaz de decirte a ti mismo “esto es solo mi TOC”. Tanto el proceso de re-etiquetado como el de retribución a menudo se realizan juntos.

Re-enfocar

El ejercicio de reenfoque implica reemplazar rituales y compulsiones con comportamientos más constructivos / agradables. En el fondo sigue siendo un ritual, al igual que otras compulsiones, pero el objetivo de este ejercicio es proporcionarte un ritual que actúa como una distracción, en lugar de una compulsión diseñada para detener las obsesiones. Ejemplos de estos comportamientos incluyen leer, hacer ejercicio, tejer, caminar o escuchar música. Al cambiar el ritual a uno que distrae tu mente, tus obsesiones deberían disminuir sin un comportamiento negativo correspondiente.

Revalorizar

El último paso del ejercicio de Auto-Tratamiento Cognitivo-Bioconductual para TOC implica disminuir la importancia que le das a tus obsesiones y compulsiones. Muchos de los que sufren TOC dan demasiado valor a sus pensamientos y acciones. Tendrán un pensamiento intrusivo y negativo y pensarán que se refleja en ellos, tratando de ocultar el pensamiento y luchar contra él y perder su autoestima en el proceso.

Este paso enseña la idea de que los pensamientos son solo pensamientos, y las compulsiones no son más que una respuesta al pensamiento. Se enfoca en la idea de que estos no son un reflejo de ti como persona, y la importancia que les das es más de lo que merecen.

 

Otros tratamientos para el TOC

 

Existen muchos otros tratamientos disponibles para el trastorno obsesivo compulsivo. La tasa de éxito no solo se basa en la tasa de éxito general para el tipo de tratamiento. La tasa de éxito también se basa en ti y tu personalidad. Es por eso que no debes darte por vencido: todas las personas que viven con TOC pueden curarse, pero encontrar el tratamiento adecuado puede llevar tiempo, especialmente porque cada tratamiento que decidas utilizar requiere un compromiso a largo plazo.

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