¿Cuál es la conexión entre el TOC y el cerebro?
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¿Cuál es la conexión entre el TOC y el cerebro?

Aunque todavía no se sabe exactamente por qué ocurre el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), existen muchas teorías. Los estudios de los cerebros de las personas con TOC muestran ciertas actividades que difieren de los cerebros de las personas sin TOC. Además, hay ciertas características físicas presentes en los cerebros de las personas con TOC que llevan a los científicos a creer que la estructura del cerebro en sí puede desempeñar un papel en la causa del TOC.

Este artículo examinará las diferentes características del cerebro que se cree que contribuyen a los comportamientos de TOC.

 

¿TOC un problema cerebral?

 

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Las causas cerebrales del TOC

Aunque los cerebros de aquellos con TOC difieren, no es tan simple como decir que tu cerebro causa tu trastorno. Los estilos de vida y las experiencias aún contribuyen a los síntomas del TOC, y el trastorno en sí mismo puede reducirse sin siquiera alterar el cerebro.

Sin embargo, no se puede negar que existen algunas teorías sobre las diferencias entre aquellos con TOC y aquellos sin TOC. Los siguientes son algunos de los hallazgos iníciales:

Anomalías de serotonina

 

Se cree que los niveles insuficientes de serotonina en el cerebro y el cuerpo son un factor importante que contribuye al TOC. Esta es la razón por la que los medicamentos para la mayoría de los trastornos de ansiedad, incluido el TOC, incluyen antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS.

La serotonina es una sustancia química en el cerebro conocida como neurotransmisor. Los niveles suficientes de serotonina permiten que los químicos viajen efectivamente entre las células del cerebro o las neuronas, mientras que los niveles insuficientes previenen que esto suceda, causando fluctuaciones del estado de ánimo y estrés. Los ISRS aumentan los niveles de serotonina al limitar su recaptura por parte de las neuronas, de modo que haya suficiente para mantener las sinapsis encendidas y los mensajes que viajan sin problemas dentro del cerebro.

En las personas con TOC, los receptores de serotonina están poco estimulados debido a la producción limitada de serotonina, lo que lleva a una disminución de los receptores de serotonina y, a menudo, a un aumento en los receptores de sustancias químicas relacionadas con el estrés como la norepinefrina y el cortisol. Esta combinación puede estar contribuyendo a un ambiente que cambia la función cerebral.

 

Mutación genética

 

En relación con las anomalías de la serotonina, los estudios han demostrado un posible vínculo entre una mutación genética particular del gen transportador de la serotonina humana y el TOC.

En un estudio, se descubrió que el gen transportador de serotonina (SERT), estaba mutado en múltiples familias sin relación biológica entre sí.

Las personas que desarrollan TOC en la infancia o en la edad adulta son particularmente propensas a tener un padre o padres con el trastorno. Debido a la cantidad de personas con TOC cuyos padres también han sido diagnosticados, existe una disputa sobre si esto apunta al TOC como un trastorno hereditario o para alimentar en lugar de la naturaleza es un factor primario en el desarrollo del trastorno.

 

Materia gris

 

Los cerebros de las personas con TOC difieren significativamente de los cerebros de las personas con otros trastornos de ansiedad con respecto a la materia gris de sus cerebros.

La materia gris es exactamente lo que parece: concretamente, materia cerebral de color gris que está formada por neuronas o células cerebrales y capilares a través de los cuales viajan los pensamientos y los productos químicos. La materia gris ocupa partes del cerebro a cargo de funciones como el control muscular, la percepción sensorial, el habla, la memoria y las emociones.

Las personas con TOC tienen una mayor cantidad de materia gris entre las secciones del cerebro conocidas como los núcleos lenticulares bilaterales y los núcleos caudados, y menos materia gris en otras secciones, incluida la circunvolución dorsal frontal medial bilateral y la circunvolución cingulada anterior. Las personas con otros trastornos de ansiedad tienen las anormalidades opuestas.

No se ha tenido en cuenta por qué esta diferencia está presente en las personas con TOC, pero la consistencia de la diferencia puede respaldar la teoría de que el TOC es un rasgo biológico.

 

Anormalidad estriatal

 

El cuerpo estriado es una parte del cerebro responsable de la planificación y la coordinación del movimiento. Se ha demostrado que las anomalías estriatales en ratones causan comportamientos similares al TOC, como el aseo excesivo y compulsivo. Se sospecha que las anomalías estriatales en humanos tienen el mismo efecto y pueden ser un componente clave en al menos algunos casos de TOC.

 

PANDAS

 

En los niños, se ha propuesto que el PANDAS del inglés, Pediatric Autoimmune Neuropsychiatric Disorders Associated with Streptococcus, también conocido como trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con las infecciones por estreptococos, o estreptococo, para abreviar, puede ser un factor que contribuye a un eventual TOC adulto. Otras infecciones bacterianas y víricas que producen respuestas inmunológicas similares también han sido implicadas en el TOC de inicio en la infancia.

Se cree que las respuestas inmunológicas del cuerpo a la infección, en lugar de la infección en sí, son la causa del posible TOC, aunque no se entiende bien la razón. La respuesta inmunológica que se cree que es responsable de los síntomas del TOC es la producción de proteínas particulares que el cuerpo utiliza para combatir las bacterias extrañas.

Los síntomas del TOC pueden comenzar durante o después de una infección estreptocócica. Mientras que el estreptococo puede diagnosticarse si se sospecha mediante la prueba de un frotis faríngeo y un tratamiento con antibióticos, la mejor manera de tratar los síntomas del TOC en los niños es a través de la terapia cognitivo conductual (TCC) y el uso de ISRS.

 

TOC como evolución

 

Cómo el cerebro está estructurado y las funciones pueden tener que ver con la teoría planteada por los psicólogos evolutivos de que los humanos desarrollamos comportamientos de TOC como un mecanismo de supervivencia. Las conductas de tipo TOC, como la limpieza compulsiva y la sensibilidad a las irregularidades ambientales, pueden haber proporcionado a los humanos primitivos ventajas evolutivas. Los psicólogos evolutivos sostienen que las personas con TOC son simplemente personas que heredan más de estos rasgos conductuales cerebrales que otros.

Incluso si los comportamientos del TOC se desarrollaron para ayudar a los seres humanos a prosperar y evolucionar como especie, las personas con este trastorno afirmarán que el TOC como trastorno no les ayuda a prosperar o evolucionar personalmente, sino que los mantiene atrapados en sus rutinas. Escapar del TOC principalmente implica obtener la ayuda que necesita tu cerebro, ya sea a través de terapias, medicamentos o elecciones de estilos de vida saludables que pueden afectar la forma en que tu cerebro funciona para mejor.

 

Maneras saludables de cambiar tu cerebro

 

Mientras que los medicamentos antidepresivos ISRS o inhibidores de la recaptación de serotonina se recetan con frecuencia para aumentar los niveles de serotonina en el cerebro y el cuerpo, también puedes aumentar estos niveles al adoptar los siguientes comportamientos saludables:

  • Hacer ejercicio regularmente

El ejercicio es una actividad potencialmente fácil y divertida que no solo es excelente para tu salud fisiológica, sino también para tu salud psicológica. El ejercicio produce serotonina en el cerebro y el ejercicio regular alienta a tu cerebro a crear receptores de serotonina adicionales, lo que lo hace más propenso a sentirse positivo y relajado incluso cuando no estás haciendo ejercicio. Puedes elegir tu actividad favorita y hacerla regularmente durante al menos 30 minutos, 3 veces por semana, para obtener el máximo beneficio, o realizar una variedad de actividades divertidas por semana para mantener las cosas interesantes.

  • Comer alimentos saludables

Comer bien reduce el estrés corporal y aumenta los niveles de serotonina en algunas de las mismas formas en que lo hace el ejercicio, principalmente al mejorar tu salud física. Tener un cuerpo sano disminuye la gravedad de los síntomas de ansiedad física, como la frecuencia cardíaca rápida y la dificultad para respirar, y hace que sea menos probable que causen complicaciones, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Algunos alimentos específicos son particularmente buenos para aumentar los niveles de serotonina, como los plátanos, las nueces y los alimentos que contienen hidratos de carbono, aunque debe tenerse en cuenta que muchos de estos pueden ser perjudiciales para la salud.

  • Tener un buen sueño

Dormir bien de noche es crucial para mantener la salud mental, ya sea que tengas un trastorno de ansiedad o no, pero particularmente cuando tienes un trastorno de ansiedad. Estar estresado y sentirse obligado a tomar ciertas medidas todos los días con graves consecuencias emocionales cuando no puedes hacerlo puede ser altamente agotador tanto mental como físicamente. Para contrarrestar esto, y para reducir tus niveles generales de estrés, debes establecer una hora de acostarte específica y asegúrate de estar en cama a esta hora todas las noches. También debes asegurarte de que estás durmiendo con todos tus componentes electrónicos apagados, para que ni la luz ni el ruido de tus diversos dispositivos eléctricos puedan despertarte o perturbar tu sueño durante la noche.

  • Meditación diaria

La meditación, especialmente la meditación que involucra ejercicios de visualización calmante y ejercicios de respiración controlados, puede ayudar a que tu mente y cuerpo se sientan cómodos. Hacer estos tipos de ejercicios todos los días puede enseñarle a tu cerebro cómo relajarse en situaciones estresantes y dejar de lado los sentimientos negativos que rodean tus obsesiones y compulsiones.

  • Ejercicios de pensamiento

Las obsesiones en el trastorno obsesivo compulsivo pueden ser muy estresantes. Cuanto más intentas reprimirlas, peor se vuelve. En lugar de luchar contra tus pensamientos, acéptalos y escríbelos en un papel. La realidad es que la mayoría de los pensamientos negativos se deben a un fenómeno conocido como “supresión del pensamiento”, donde el cerebro deliberadamente te hace pensar sobre cosas que intentas olvidar. Escribirlos disminuye este problema.

  • Terapia de exposición en el hogar

Para realizar la terapia de exposición en el hogar, primero debes practicar la visualización de calma o ejercicios de respiración para que tengas tácticas de afrontamiento para ponerte en un estado mental relajado. Luego, desafíate a ti mismo a cambiar tu entorno de una manera que normalmente te haría sentir incómodo, como dejar una imagen inclinada en un ángulo levemente torcido, dejar el horno encendido o concentrarte deliberadamente en los mismos pensamientos que te causan ansiedad. Continúa hasta que puedas superar tus sentimientos negativos al respecto. Hacer esto ayudará a tu cerebro a comprender que, en realidad, no existen consecuencias negativas ni peligros que impliquen ignorar tus obsesiones o compulsiones.

Si bien las actividades anteriores pueden ser valiosas, todavía son bastante básicas. Aún necesitas una opción integral que disminuya tu ansiedad general y te ayude a controlar tu trastorno obsesivo-compulsivo. Recuerda, aunque puede haber una razón genética para el TOC, tu mente puede adaptarse. Aprende a lidiar con la ansiedad y tus síntomas de TOC disminuirán.

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